Vous voulez être directeur financier? Pensez à un art corporel numérique

Il y a toutes sortes de façons de monter sur une piste vers le haut mobile qui peut aboutir à un rendez-vous CFO.

Même se faire tatouer.

Demandez à Dave Raszeja. Il en a un sur son bras droit qui arbore les 100 premiers chiffres de pi.

Dave Raszeja

«Se faire tatouer le pi était probablement l’un de mes meilleurs choix de carrière», explique Raszeja, qui assumera son premier poste de directeur financier le 1er mars chez Penn Mutual Life Insurance, une société à revenus de 3,3 milliards de dollars qui gère quelque 33 milliards de dollars d’actifs.

Il était chez Penn Mutual depuis quatre ans quand, en 2005, à l’âge de 30 ans, il a mis le tatouage pour commémorer sa passion pour les mathématiques. Quelques années plus tôt, il poursuivait avec enthousiasme un diplôme d’études supérieures en mathématiques théoriques, étudiant des sujets délicats comme topologie algébrique. Après avoir obtenu son diplôme, il a changé d’orientation professionnelle.

«À un moment donné, il est devenu évident que j’allais devoir travailler beaucoup plus dur ou devenir beaucoup plus intelligent, et ni l’un ni l’autre ne semblait imminent», explique Raszeja. «Je devais trouver un emploi, alors j’ai décidé de suivre le cheminement de carrière actuariel.»

C’est ce qui l’a amené à Penn Mutual. En 2005, il était actuaire en formation depuis presque quatre ans. Un jour, alors qu’il déjeunait dans la cafétéria de l’entreprise avec un collègue, le PDG de l’entreprise, Robert Chappell, qui avait l’habitude de s’asseoir au hasard avec des gens au déjeuner, s’est laissé tomber à côté d’eux.

«Il a demandé ce que nous avons fait et nous avons expliqué que nous étions des actuaires», se souvient Raszeja. « Il a dit que c’était intéressant, car il pensait que l’entreprise pourrait faire beaucoup plus avec les mathématiques pour devenir davantage axé sur les données et analytique. »

Le morceau de pi de Raszeja

Son collègue a ensuite dit: «Hé, ce gars a le pi tatoué sur son bras.» Chappell a demandé à le voir, alors Raszeja a retroussé sa manche.

Le PDG a ensuite relayé l’histoire au chef de la fonction d’investissement de Penn Mutual, qui a contacté Raszeja et lui a demandé de venir interviewer pour un poste d’analyse quantitative de couverture ouverte.

Il a décroché le poste. «En fait, j’ai trouvé un peu intimidant d’aller là-bas et de parler à ces gens», dit-il. «C’était un tout nouveau domaine des mathématiques financières auquel je n’avais pas été exposé. Mais ils ont fait un travail fantastique en m’enseignant les produits dérivés et l’analyse quantitative. »

Raszeja a été séduit par l’atmosphère animée du département des investissements, par rapport à celle plus morose de l’actuariat. C’était souvent bruyant et bruyant. Il y a eu de vives félicitations après les bons échanges. Lui et les autres jeunes quants ont découvert les dérivés en partie en créant des «contrats» dérivés entre eux et en pariant des sous sur les résultats boursiers. «C’était un état d’esprit rapide», dit-il.

Il savait déjà qu’il appréciait la stimulation de jouer différents rôles. Il avait quitté le domaine actuariel quelques années plus tôt pour remplacer un employé récemment quitté dans l’administration de la réassurance. C’était en grande partie un travail de bureau, impliquant la préparation de rapports de facturation, par exemple.

« Il peut sembler que c’était un snoozer, mais j’ai trouvé que je pouvais aider les gens à concevoir des feuilles de calcul fluides pour faire la facturation [more quickly]», Explique Raszeja. «C’était assez cool d’avoir ce genre d’impact au début de ma carrière.»

Il n’était pas spécialisé dans le maintien de rôles pendant de longues périodes. Raszeja a effectué 10 emplois différents chez Penn Mutual. Le siège social a six ailes, et il a travaillé dans cinq d’entre elles. «Si je pouvais trouver un emploi dans les ventes, je compléterais vraiment mon CV», plaisante-t-il.

Lorsque la société a créé un département de gestion des risques d’entreprise, son premier leader était à la tête des titres à revenu fixe dans le domaine des investissements. Il a amené Raszeja avec lui, toujours dans un rôle d’analyse quantitative.

«C’était la première fois que je regardais l’ensemble de l’entreprise, ainsi que les courtiers affiliés, en essayant de comprendre non seulement les finances mais aussi les personnes et la stratégie et comment toutes ces choses fonctionnaient ensemble», dit-il. « J’avais environ huit ans dans ma carrière, et je ne pense pas que beaucoup de gens aient cette vision d’une entreprise de la taille de Penn Mutual si tôt. »

Son prochain arrêt était en tant que leader de la gestion de la mortalité. C’était un peu « bancal », dit-il, mais il a passé beaucoup de temps avec le principal assureur de l’entreprise, dont il a beaucoup appris sur les ventes.

Il y avait aussi des problèmes granulaires mais intéressants à gérer. À l’époque, la société Raszeja débattait de l’opportunité d’autoriser les clients de l’assurance-vie à fumer des «cigares de fête» – comme on pourrait le faire, par exemple, en jouant au golf une fois par mois – sans être facturé aux fumeurs. «C’était un travail intéressant sur le plan pratique», dit-il.

Après quelques années, il s’est retrouvé dans un rôle actuariel, mais il a décidé qu’il préférait la vision large de la gestion des risques d’entreprise. Mais l’entreprise avait récemment décentralisé ERM, et Raszeja a quitté l’entreprise pour occuper un poste de gestion des risques au sein du groupe international de Cigna. Ce travail lui a donné une expérience mondiale, y compris de fréquents voyages en Asie, et l’opportunité de voir comment une entreprise beaucoup plus grande différait d’un point de vue opérationnel.

Éthique et risque

Après avoir passé 13 mois à Cigna, Penn Mutual, qui prévoyait de changer de cap et de revenir à la gestion centralisée des risques, l’a ramené en tant que directeur des risques. En 2014, on lui a demandé d’assumer le rôle supplémentaire de directeur de l’éthique. « Je suis la seule personne dont j’ai jamais entendu parler qui ait eu ces deux rôles en même temps », dit-il.

Le poste d’éthique était important pour sa carrière. Bien que les emplois qu’il avait auparavant étaient de nature analytique, il s’agissait principalement d’un poste axé sur les personnes. «Cela m’a vraiment permis de perfectionner mes compétences en leadership pour l’avenir», dit-il.

En 2019, alors qu’elle était toujours chef de la gestion des risques, Raszeja a été nommée vice-présidente principale de la gestion financière et désignée comme successeur du directeur financier Susan Deakins, qui prévoyait prendre sa retraite au début de 2020. «Elle est un mentor et j’ai regardé par-dessus son épaule , » il dit. « Elle a été très généreuse avec son temps et m’a mis en place pour réussir, donc ça devrait être une transition en douceur. »

La première priorité de son nouveau poste sera de continuer à aller de l’avant avec les mises à niveau de l’architecture des données. Les ramifications des opérations financières liées à la mise en place de systèmes hérités constituent aujourd’hui un problème pour la plupart des assureurs.

Raszeja dit qu’il a eu la chance de passer sa carrière chez Penn Mutual, car se déplacer dans l’entreprise est fortement encouragé. « C’est un bon moyen pour moi », dit-il. « Vous entendez beaucoup dire que vous ne pouvez pas avancer à moins de changer d’emploi, et je suis d’accord, mais cela ne signifie pas que vous devez quitter l’entreprise – si vous êtes dans la bonne entreprise. »

Il note qu’un aspect intéressant de sa carrière a été qu’il a dû, dans chaque poste, utiliser «différentes parties» de lui-même.

« J’entends plus récemment parler de personnes qui se mettent au travail et je suis heureux que vous puissiez le faire ici », dit-il. « Et si un tatouage peut vous donner une certaine mobilité vers le haut, je pense que c’est un milieu de travail assez progressif et inclusif. »

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