Premier tatouage américain: les indigènes

Selon une enquête réalisée par National Geographic en avril 2000, environ 15% (ce qui correspond à environ 40 millions de personnes) de les Américains avait au moins un tatouage marqué sur leur corps. Cette forme d’art s’est traduite par une industrie de 1,65 milliard de dollars – rien qu’aux États-Unis. Alors que le premier salon de tatouage aux États-Unis est apparu au début des années 1800 et a concentré ses activités principalement sur les soldats et les marins, l’art du tatouage a fait partie de l’histoire américaine bien avant que le salon n’ouvre ses portes.

Si vous connaissez votre histoire, vous savez bien que le sol américain a été honoré par de nombreuses communautés tribales bien avant que les premiers colons européens ne descendent des rampes de leurs voiliers. Ces personnes, considérées comme primitives par les explorateurs cultivés et bien voyagés, avaient un style de vie similaire à celui des autres communautés tribales et insulaires du monde antique. Ils possédaient leurs propres systèmes de gouvernement, hiérarchies, croyances et rituels. Parmi ces rituels, l’art de marquer le corps – le tatouage – était répandu.

L’Amérique est une grande masse terrestre, et en tant que telle, abritait de nombreuses communautés tribales uniques. Dans le nord, vous pouvez trouver vos Inuits, également appelés Esquimaux. Dans les régions forestières des États-Unis, comme le nord-est, vous pouvez trouver des Indiens des bois, des chasseurs et des cueilleurs. Il y avait encore une autre forme d’Indien qui parcourait les plaines. Chaque communauté avait ses propres systèmes, rituels et méthodes, car les vastes régions entre elles étaient trop difficiles à naviguer pendant les premières étapes du voyage. Pour ceux à cheval ou à pied, la distance entre deux tribus peut aller de quelques jours de trek à plusieurs semaines voire plusieurs mois – selon le lieu.

Malgré les distances qui les séparent, ils se délectent tous de l’art du tatouage. Sans être dérangé par la foi chrétienne, qui a dénoncé le tatouage comme barbare et sacrilège au milieu des années 700 après JC, le Américain de naissance les tribus croyaient que le tatouage était sacré, spirituel et ont intégré la pratique dans leur vie quotidienne. Cependant, les pratiques de chaque domaine étaient légèrement différentes.

Les Esquimaux, par exemple, pensaient que les tatouages ​​augmentaient la beauté féminine. Leurs femmes étaient tatouées selon leur rang et leur statut dans la vie, généralement sur leur visage. Celles-ci tatouages dépeint si la femme était prête à se marier et à avoir des enfants, ou si elles détenaient un titre ou un poste spécifique dans la communauté tribale. Les dessins étaient compliqués, mais comprenaient généralement des ensembles de lignes tracées sur le menton et la zone de contrôle supérieure, directement en face des oreilles. L’œuvre a été créée en plongeant un fil dans de la suie et en le faisant glisser sous la peau, laissant ainsi le résidu noir derrière. Dans la communauté esquimau, le tatoueur était généralement une femme – généralement d’un âge avancé, et le plus souvent apparentée à la personne tatouée. Ces tribus du nord croyaient que seuls les hommes et les femmes soigneusement tatoués étaient autorisés à entrer dans l’au-delà. Le tatouage a commencé à la puberté pour ces tribus, généralement au poignet; cependant, les tatouages ​​avaient des significations différentes pour chaque sexe. Les tatouages ​​des femmes devaient symboliser leurs premières menstruations, les hommes représentaient leur première chasse réussie.

Situés dans la région nord des Prairies, les Indiens Cris ont célébré un concept unique de tatouage. Les hommes des tribus indiennes cries tatouaient tout leur corps pendant de nombreuses années. Cependant, ils ont limité le nombre de tatouages ​​autorisés pour les femmes – restreignant les femmes mariées à trois ou quatre lignes minimales sur le visage.

Dans la région côtière du Pacifique, plusieurs communautés différentes cohabitaient. Les historiens pensent que jusqu’à 300 000 personnes se trouvaient dans cette zone avant la première arrivée des Européens. Des tribus telles que les Yurok, Tolowa, Hupa et Chimariko ont élu domicile dans cette région. Chaque tribu avait ses propres méthodes, conceptions et raisons de tatouage.

Pour les tribus Yurok, le tatouage était plus courant chez les femmes que chez les hommes. À cinq ans, une jeune fille aurait une ligne noire simpliste tendue sous le menton. De là, tous les cinq ans environ, la jeune fille aurait une autre ligne marquée en position parallèle pour afficher clairement son âge. Les Indiens de Tolowa tatouaient trois lignes verticales parallèles sur le menton de leurs filles juste avant la puberté. Les femmes des tribus Hupa portaient également des lignes similaires sur leurs visages. Il s’agissait d’une communauté côtière qui utilisait une forme de coquillage comme moyen de paiement. Les hommes tatouaient souvent un guide des tailles à l’intérieur de leur avant-bras afin de les aider à déterminer la valeur de la coquille. Les Indiens Chimariko, Shasta et Chato ont commencé à décorer leur corps tôt dans la vie. Ces décorations se composaient de motifs sur les bras, les mains, les joues, le menton, les poignets et les jambes et figuraient également sur les deux sexes. Ces tribus ont utilisé un couteau en pierre pour graver les dessins sur la zone souhaitée, puis une encre colorée créée à partir d’un mélange de suie, d’herbe, de toile d’araignée ou de fleur a été frottée dans la plaie.

Les tribus Yuma décoreraient leurs visages avec des motifs exquis indiquant l’état familial et les liens avec la communauté. Les guerriers ont été décorés pour donner une apparence féroce. Il était habituel d’être tatoué dans cette tribu, car ils pensaient que l’accès à l’au-delà serait refusé à ceux qui ne portaient pas de tatouages.

Dans les régions du sud-est, le tatouage était extrêmement important. Ils pratiquaient le grattage en plus du tatouage – dans lequel les dessins étaient gravés dans la peau sans encre, laissant ainsi un motif cicatriciel. Le raclage se composait généralement du nom complet de la personne et se produisait au cours d’un processus. Habituellement réalisée sur des jeunes hommes, leur prénom serait raclé dans leur peau dès l’enfance. Quand ils étaient considérés comme un jeune guerrier, leur deuxième nom serait ajouté. Lors de sa première mise à mort, généralement prouvée en prenant le cuir chevelu, le bras ou la jambe d’un ennemi, leur nom définitif serait gratté dans leur peau.

Anglais: Mère et enfant des Indiens Secotan en Caroline du Nord. Aquarelle peinte par John White en 1585. Crédit: Wikipedia

En ce qui concerne les tatouages ​​encrés, la forme d’art était très courante dans tribus comme le Seminole, Creek et Cherokee. Ces tatouages ​​tribaux se composaient en fait de dessins complets comprenant des fleurs, des étoiles, des animaux, des lunes et d’autres symboles populaires. Pour ces tribus, les hommes étaient plus lourdement tatoués que les femmes; cependant, les deux sexes ont participé à la pratique. Pour ces communautés tribales, le tatouage semblait plus ornemental que spirituel.

Alors que les tribus amérindiennes ont été déplacées, abattues ou intégrées, les modèles et les conceptions de leur pratique du tatouage ont survécu – que ce soit par des descendants dévoués ou par des images et des descriptions détaillées capturées par les explorateurs et les historiens européens. De nombreuses représentations de tatouage tribal font surface dans la culture moderne du tatouage d’aujourd’hui, insufflant une nouvelle vie à cette forme d’art magique laissée par le peuple américain d’origine.

Premier tatouage américain: les indigènes Dernière modification: 28 novembre 2017 par Elisha Belden

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