L’espoir et la résilience du combat d’un photographe du Colorado contre le cancer de stade 4

La photo en noir et blanc demande de l’attention.

C’est un autoportrait de Scott Wilson. Sur un fond noir, il se tient les bras croisés devant sa poitrine nue, les mains serrées. Son visage montre la force douce qui accompagne un combat de longue date.

Mais peut-être la partie la plus frappante de l’image est la longue cicatrice sur son abdomen, avec le mot «SURVIVOR» écrit au-dessus de lui au marqueur.

Wilson, un photographe professionnel de 52 ans originaire d’Écosse mais maintenant à Greenwood Village, lutte contre le cancer colorectal de stade 4 – et une sensibilité extrême de la peau à la lumière du soleil due à son traitement – depuis son diagnostic en août 2016.

Un après-midi de début janvier, il a brandi la photo noir et blanc 17×22 dans son home studio.

« Je dois être honnête – au début, je me sentais un peu maladroit », a-t-il déclaré à propos du portrait, qu’il a pris au cours de l’été 2019. «Je suis en quelque sorte debout là et découvre mon âme et découvre tout, y compris mes cicatrices. Mais je pense qu’avec le temps, j’ai vraiment grandi pour reconnaître son pouvoir et sa force à donner de l’espoir aux autres. J’ai surmonté toutes les appréhensions que j’ai eues à ce sujet. J’en suis très fier. « 

Après environ 100 prises avec un retardateur, il a obtenu la photo qu’il voulait.

La vie en perspective: l’espoir et la résilience du combat d’un photographe du Colorado contre le cancer de stade 4

Vidéo du photojournaliste de Denver7 Andrew Bray et producteur de contenu numérique Ryan Osborne

Il a dit qu’il avait été amené à prendre la photo après avoir assisté à une convention pour les survivants et les combattants colorectaux et avoir rencontré un garçon de 17 ans atteint d’un cancer colorectal de stade 4.

«Je ne me mets généralement pas en colère contre le cancer», a-t-il déclaré. «Je ne suis certainement pas en colère contre moi-même d’avoir un cancer. Mais je suis rentré à la maison et j’étais en colère, et je voulais juste faire quelque chose qui montrait mon défi et qui, espérons-le, donnerait de l’espoir aux autres. »

Avant de prendre la photo, il a demandé à sa fille d’écrire «SURVIVANT» au-dessus de la cicatrice de sa résection hépatique.

« C’est assez drôle – beaucoup de gens ont dit depuis: » Vous devez vraiment vous faire tatouer «  », a-t-il déclaré en riant. «Ma femme a dit que ça n’arrivait pas, mais je pourrais peut-être la surprendre un jour.»

Contre toute attente, il a terminé sa chimiothérapie et subit maintenant une immunothérapie, également connue sous le nom de traitements d’entretien, pour garder les cellules cancéreuses à distance.

Il a publié la photo sur son site Web et sur les médias sociaux, dans l’espoir d’inspirer les gens à traverser leurs propres batailles. Son fils, 18 ans à l’époque, a qualifié la photo de «badass», a déclaré Wilson, en essuyant une larme.

La photographie de Wilson est plus que quelque chose de joli à regarder. Les images ont suscité une émotion que Wilson n’aurait pas pu prédire, et ont même encouragé une femme qui combattait le cancer colorectal en secret depuis neuf mois à s’ouvrir à sa famille et à ses amis au sujet de son diagnostic et de sa chirurgie à venir.

«Cela a changé sa vie et cela m’a complètement chargé d’émotion d’entendre ce genre de réaction à ma photographie», a-t-il déclaré.

La femme garde le portrait sur son réfrigérateur comme source d’inspiration à travers son traitement et les deux parlent régulièrement sur Facebook, a-t-il déclaré.

« Je pense que si vous survivez à un cancer, vous avez le devoir de transmettre l’espoir », a déclaré Wilson.

Et il le fait, à travers ses instantanés de la vie, même lorsque son traitement exténuant contre le cancer lui a presque enlevé la photographie.

Se mettre derrière l’objectif

La première poussée pour essayer la photographie est venue quand Wilson avait presque 30 ans alors qu’il lavait la vaisselle dans sa maison à environ 32 km de Glasgow, en Écosse, au Royaume-Uni.

De l’évier, il leva les yeux par la fenêtre et vit deux paires d’yeux le regarder. Deux cerfs. Une expérience normale pour un Coloradoan, mais une expérience inhabituelle et exaltante pour Wilson.

Il a lâché: «Chérie, où est ma caméra?» À la confusion de sa femme. Elle savait, comme lui, qu’il n’en possédait pas réellement. Mais c’était une réaction instinctive, comme un moteur à l’intérieur de lui grondant doucement à la vie. Comme un signe de l’univers.

« C’est à ce moment-là que j’ai réalisé que je voulais vraiment commencer à capturer certains des sons et images autour de moi », a-t-il déclaré.

Et il a commencé. Au cours de plus d’une douzaine d’années, il a appris lui-même les boutons, les cadrans et les caractéristiques d’un appareil photo, perfectionnant le métier au point de gagner une place parmi les finalistes du concours britannique de photographe de paysage de l’année quatre fois en quatre ans. .

Pendant tout ce temps, il travaillait à distance pour une compagnie de bière basée dans le Colorado.

En août 2015, après qu’on lui a offert un emploi à son siège social, il a traversé l’Atlantique avec sa femme et leurs deux enfants et a trouvé une maison près de Cherry Creek State Park.

« En tant que photographe de paysage, l’opportunité d’explorer le Colorado était tout simplement fantastique », a-t-il déclaré. «Nous étions tellement excités. La famille est venue pour un petit pré-voyage avant de déménager, et tout le monde est tombé amoureux de l’État si rapidement. »

Ils respiraient leur nouvelle maison, explorant les étendues lointaines, les sites touristiques et les coins cachés du Colorado. Avaler la beauté. Et puis, environ un an après leur première arrivée – une amère découverte dans le cabinet d’un médecin.

Le début d’un voyage avec le cancer

Les mots ont volé dans le cabinet du médecin du Rocky Mountain Cancer Center.

Cancer colorectal.

Étape 4.

Métastases au foie.

Taux de survie – 10%.

La photographie est immédiatement tombée au bord du chemin. Wilson a parlé avec son oncologue, qui lui a expliqué qu’un programme de traitement était disponible pour lui. Cela impliquerait 40 semaines de chimiothérapie agressive.

Il a appris que c’est l’un des cancers les plus évitables, mais aussi le deuxième plus meurtrier.

Il a commencé le traitement en octobre 2016.

La chimiothérapie s’accompagne de toutes sortes d’effets secondaires difficiles. L’oncologue chimio Wilson recommandé recommandait notamment un médicament appelé panitumumab. Comme il maintient les cellules cancéreuses à distance, il décompose également le système immunitaire de la peau, provoquant une irritation lorsqu’il est exposé au soleil.

« Honnêtement, lorsque vous essayez de vaincre le cancer, vous prenez tout ce qui peut vous aider à rester en vie », a déclaré Wilson. « C’est un petit prix à payer. »

Garder une sorte de normalité pour ses enfants était et continue d’être une priorité, a-t-il déclaré.

« Tout au long de mon traitement, j’ai continué à assister à chaque événement sportif », a-t-il déclaré. «J’étais juste couvert par un masque et un grand chapeau, mais je ne voulais manquer aucun événement et les aider à vivre le plus normalement possible.»

Photo du haut par Scott Wilson | Photo du bas par Ryan Osborne / Denver7

Il a dit qu’il voulait également s’assurer qu’ils n’ont jamais peur de se faire dépister, car il s’agit d’une maladie évitable si elle est détectée tôt.

« Le taux de survie de l’étape 1 est de l’ordre de 90%, il est donc préférable d’aller de l’avant », a-t-il déclaré. «Se faire dépister, arriver tôt – c’est une maladie qui peut survivre. Il se trouve que j’ai eu beaucoup de chance, à l’étape 4, d’être dans cette position. »

Aujourd’hui, il est plus un défenseur qu’un patient, bien qu’il reçoive toujours une dose de panitumumab en immunothérapie toutes les deux à trois semaines, il continue donc d’être sensible au soleil.

Il n’y a pas de fin pour le traitement en vue, pour l’instant. La survie à long terme au stade 4 est si nouvelle que les médecins cherchent toujours à traiter les patients et à s’assurer que le cancer ne réapparaît pas, a déclaré Wilson.

Il a dit que le nombre de personnes qui continuent le traitement et atteignent la rémission, comme lui, est à peu près égal au nombre de personnes qui arrêtent le traitement et atteignent la rémission.

« Nous sommes probablement à des dizaines d’années de cela d’être une science exacte », a-t-il déclaré.

À travers les défis de la chimio, le livre photo rassemble des milliers de personnes pour la recherche

Le diagnostic de cancer a changé une grande partie de la vie de Wilson et les effets du panitumumab jeté une clé dans sa routine normale pour la photographie.

« Soudain, mes recherches paysagères ont été un peu plus difficiles et mon énergie a été un peu plus faible avec la chimiothérapie », a-t-il déclaré.

Mais l’idée de mettre de côté sa passion pour la photographie par le biais de la chimiothérapie était émotionnellement intimidante, a-t-il déclaré. Donc, il ne fallut pas longtemps avant que ses activités de photographie ne lui reviennent à l’esprit, même s’il savait qu’il ne pouvait pas être exposé au soleil.

«J’étais déterminé à tirer», a-t-il déclaré.

Scott Wilson_Walking to Bear Lake in RMNP_Jan. 31, 2020

Ryan Osborne / Denver7

Avec son équipement photo sur son épaule, Scott Wilson se dirige vers le début du sentier vers Bear Lake.

Mais il a fait face à quelques défis – il a commencé à ressentir une neuropathie, ou un engourdissement, au bout de ses doigts (bien qu’une goutte de peinture sur l’obturateur de l’appareil photo ait corrigé cela, créant une surface abrasive à ressentir). Ses niveaux d’énergie étaient faibles grâce à la chimiothérapie. Et bien sûr, il ne pouvait pas être au soleil.

Ensuite, quelque chose cliqua: s’il ne pouvait pas sortir pour prendre des photos, il n’aurait pas à être dehors, techniquement parlant. De nombreux parcs et parcs animaliers du Colorado ont des réseaux routiers qui pourraient lui permettre de rester dans sa voiture et de tirer de l’intérieur. Il pouvait conduire, se garer et s’installer pour photographier, le tout à l’ombre de sa voiture.

Wilson a rapidement trouvé que photographier depuis la voiture était plus difficile pour les photos de paysage auxquelles il était habitué, mais cela a ouvert la porte à la photographie animalière.

Ce n’était pas parfait, mais c’était assez satisfaisant. Et à certains égards, rester à l’intérieur de la voiture offrait quelques avantages imprévus.

D’une part, les animaux semblaient plus enclins à s’éloigner d’une voiture immobile qu’une personne en mouvement. C’est comme une peau portable, a déclaré Wilson.

Et deuxièmement, il a eu la commodité dans l’accalmie d’activité de se retirer à l’arrière de la voiture. Souvent, il rentrait de six heures de traitement exténuant et se rendait au parc national de Rocky Mountain, au Rocky Mountain Arsenal ou au Cherry Creek State Park. Et entre les tournages, il penserait.

Cela ressemble à une situation sombre – assis seul, souvent au milieu de nulle part, trop conscient de la lutte interne dans son corps.

« Beaucoup de gens disent: » Comment pouvez-vous rester assis pendant des heures dans votre voiture à penser au cancer de stade 4? «  », A-t-il déclaré. «L’expérience est pour moi le contraire. C’était un véritable endroit pour s’échapper et profiter de la nature. Je trouve dans ces temps de séjour – quand j’attendais que quelque chose se passe – j’écrivais mon histoire. En fait, je prenais des notes et je travaillais sur mon téléphone et ainsi de suite, et je suis rentré le soir et j’ai retranscrit ce que j’avais écrit dans la voiture. Et c’est devenu le livre. »

Il avait construit un portfolio de photographie animalière et, tout le temps, voulait faire quelque chose pour aider la communauté du cancer colorectal. Ces idées ont fusionné avec «À travers la fenêtre».

Mustangs se battant dans le bassin de lavage de sable_November_Scott Wilson.jpg

Scott Wilson

Scott Wilson a photographié ces mustangs en train de se battre dans le bassin de lavage de sable un jour de novembre.

En partenariat avec la Colorectal Cancer Alliance, il a lancé un livre à la fois photographie et histoire du cancer en août 2017.

Malgré son sombre diagnostic, Wilson a déclaré que les lecteurs ne trouveraient pas une seule phrase négative dans tout le livre. En fait, la première ligne se lit comme suit: « Je suis un gars chanceux. »

En plus de son histoire de cancer, le livre est rempli des photos d’animaux sauvages qu’il a prises depuis l’intérieur de la voiture tout au long de sa chimiothérapie. Il a utilisé, et utilise toujours, ce qu’il a décrit comme un «sac de fèves glorifié» pour stabiliser l’objectif de la caméra sur la fenêtre ouverte de sa voiture. Puis il éteint la voiture pour réduire les vibrations et tire.

Scott Wilson_RMNP_Jan. 31, 2020

Ryan Osborne / Denver7

Scott Wilson tire à l’aide d’un sac de fèves par la fenêtre de sa voiture. Il a dit que le sac de fèves maintient la caméra aussi solide qu’un trépied.

Au total, le « À travers la fenêtre » a soulevé plus de 40 000 $ pour le Alliance contre le cancer colorectal.

«Si« À travers la fenêtre »aide même une personne atteinte de cancer à égayer son voyage ou accélère un élément de recherche, ne serait-ce que d’une fraction d’un pour cent, alors je vivrai un homme heureux», a déclaré Wilson.

Fidèle à sa parole, le livre n’est que positivité. Il reconnaît le choc d’un diagnostic de cancer, mais garde l’espoir d’un avenir radieux. Il y a même un peu d’esprit et d’humour dedans.

« Le dépistage et la détection précoce pourraient vous sauver la vie, surtout si votre famille a des antécédents de cancer du côlon, alors installez un appareil photo là où le soleil ne brille pas! », A écrit Wilson. « Ce pourrait être l’image la plus importante que vous ayez jamais prise. »

Mettre le cancer colorectal en lumière à l’Assemblée législative

Après la publication de «Through the Window», Wilson a fait un nouveau coup de pouce – cette fois-ci, destiné à l’Assemblée législative du Colorado.

Actuellement, l’âge standard pour un dépistage du cancer du côlon dans le Colorado est de 50 ans. Wilson fait pression pour un projet de loi – intitulé HB20-1103, Couverture de dépistage du cancer du Colorado – qui abaisserait l’âge de dépistage du cancer colorectal de 50 à 45 ans.

« J’en suis un exemple très vivant », a-t-il déclaré. «J’ai été diagnostiqué à 48 ans. Si j’avais été correctement dépisté à 45 ans, nous ne serions pas assis ici à parler du cancer de stade 4. Je pense que c’est un message très important à transmettre aux gens – faites-vous dépister et dépistez-vous tôt. « 

Il a déclaré que le projet de loi promulgué serait un pas dans la bonne direction, mais éduquer le public sur les raisons pour lesquelles il devrait en profiter est un tout autre problème à résoudre.

« Ils ont besoin de savoir pour se faire dépister », a-t-il dit. «Il reste encore beaucoup à faire en matière d’éducation et de sensibilisation. Il y a trop de personnes qui sont déjà éligibles pour le dépistage qui ne le sont pas. … Les gens doivent d’abord passer leurs propres dépistages pour empêcher le cancer de se produire. »

Le projet de loi a encore un long chemin à parcourir avant d’atterrir sur le bureau du gouverneur.

Le 29 janvier, Wilson a témoigné de son soutien à HB20-1103. Plus tard dans la journée, il a été adopté par le House Health & Insurance Committee.

Mais ce n’est que le premier obstacle.

«Le prochain arrêt est les crédits», a expliqué Wilson. « Il y a très peu d’implications sur le budget de l’État, donc j’espère que c’est une voie claire. Ensuite, il sera soumis à un vote complet à la Chambre, j’espère que nous obtiendrons le soutien là-bas. Ensuite, c’est à nouveau le même processus au Sénat. Bien sûr, nous aurons besoin que le gouverneur signe à la fin. « 

« Nous ne célébrons pas encore », a-t-il déclaré. « Nous avons encore un long chemin à parcourir. »

«Une étonnante conjonction» dans une galerie de photos de Denver

Quinze des clichés préférés de Wilson, y compris son portrait en noir et blanc, sont désormais exposés au public dans l’une des rares galeries de photos de Denver.

le Galerie Robert Anderson se trouve dans un bâtiment construit en 1910 le long de l’avenue E. Colfax, à côté du théâtre Bluebird. Il a toujours son plancher et son plafond d’origine.

Robert Anderson, le propriétaire de la galerie, organise une exposition intitulée «Photographers’s Favorites», qui a une grande ouverture le 7 février de 17 h à 20 h. Anderson, qui avait été dans le domaine médical pendant des années avant de se retirer pour travailler dans des galeries de photos, a déclaré que le spectacle présente les pièces les plus aimées de ses photographes préférés.

Anderson et Wilson se sont rencontrés parce qu’Anderson cherchait un photographe pour figurer dans sa galerie, et Wilson cherchait un espace de galerie pour montrer son travail. Ce n’est que lorsque Anderson a demandé une biographie d’un petit artiste sur Wilson qu’il a appris le diagnostic du cancer.

« Robert a expliqué son histoire en tant que président de la médecine interne à UC Anschutz », a déclaré Wilson. «Il connaissait presque tous ceux qui m’avaient traité – de l’oncologie à la chirurgie – tout au long de mon parcours contre le cancer. … La relation s’est littéralement épanouie à partir de là. Une conjonction incroyable. « 

Anderson a dit qu’il connaissait très bien le chirurgien et l’oncologue de Wilson. Il a vu ce dernier gravir les échelons de stagiaire à résident pour devenir un jeune membre du corps professoral, a-t-il déclaré.

« Je lui ai dit: » Vous êtes entre de bonnes mains «  », a déclaré Anderson.

Et il le saurait. Il avait travaillé au CU Anschutz Medical Center et au Bellevue Hospital Center à New York pendant de nombreuses années avant d’ouvrir la galerie de photos le long de l’avenue E. Colfax en 2018.

Anderson a déclaré que Wilson est l’un de ses photographes préférés parce que son travail est « unique » et « techniquement superbe ».

«Il couvre une large gamme – des belles fleurs aux gros moutons en corne qui s’écrasent, aux chevaux sauvages qui tonnent, au camion plein de citrouilles dans la neige. Beaucoup de thèmes », a-t-il dit. « Vous le mettez ensemble et il est difficile de battre le paquet. »

Il a dit que l’autoportrait en noir et blanc de Wilson était un excellent ajout à la galerie.

« Cette image de Scott, une fois que vous connaissez son histoire et ce qu’il a traversé – détermination, pouvoir, détermination », a déclaré Anderson, levant les bras dans la même position. « C’est une histoire humaine de quelqu’un qui a fait face à une énorme adversité et qui a été fort à travers elle. »

En plus du portrait, les visiteurs peuvent voir des photos de Wilson de partout dans le Colorado et au-delà.

Scott Wilson_Maroon Bells dans la brume

Scott Wilson

Après trois jours de pluie solide à Aspen, Scott Wilson a pris cette photo unique de Maroon Bells.

Le long d’un mur est accrochée une photo de Maroon Bells. Finis les trembles dorés, la chaleur des couleurs automnales et le ciel lumineux. Lorsque Wilson a capturé ce tir, il avait plu pendant trois jours d’affilée et le brouillard était lourd sous les sommets. Il était seul sur la rive généralement occupée quand il a pris la photo sombre et morne. Il l’intitulera plus tard « Bells in Mist ».

Vous pourrez également voir des photos uniques des toits de Denver, une photo unique de la Tour Eiffel, une photo bien-aimée de Picasso, le mustang sauvage du bassin de lavage de sable, et plus encore.

Une vie avec des «milles et des années» à parcourir

« Oh, il ne fait pas si froid. »

Wilson s’est agenouillé sur Bear Lake dans le parc national des Montagnes Rocheuses, qui était bien gelé, le dernier jour de janvier. La neige a dévalé les montagnes voisines et a roulé sur le lac comme une déferlante enneigée. Avec le refroidissement éolien, il faisait -8 degrés.

Et il y avait Wilson – assis au milieu du lac bleu foncé, où la neige n’avait pas encore recouvert l’épaisse glace. Il a focalisé la caméra sur de longues fissures dans la glace qui jaillissaient d’un point central, comme la foudre dans un ciel orageux. Ce serait le premier plan, a-t-il expliqué.

«J’adore la neige en tant qu’améliorateur de paysage», a-t-il déclaré. « Alors l’hiver est une scène brillante pour moi. »

Il a été regroupé en plusieurs couches, à la fois pour la chaleur et pour protéger sa peau du soleil. Il a installé son trépied bas sur la glace du lac Bear. Quelques ajustements. Un scooch un peu plus à droite. Et un claquement de l’obturateur.

Ce ne sont pas des clichés primés, a-t-il dit, mais plutôt de belles captures d’un magnifique paysage. Et parfois, ça suffit. L’expérience, le frisson de l’art de la réalité devant lui – ça suffit.

D’ailleurs, tant de choses attendent encore d’être trouvées et cadrées dans son viseur.

« Vous ne pouvez jamais dire que vous avez terminé le Colorado », a déclaré Wilson. «La faune, le paysage. J’adorerais avoir une photo d’un lion de montagne, j’aimerais avoir un lynx roux. Je ne suis pas allé à Telluride. C’est sans fin. Je n’ai même pas rayé la surface. Ce voyage a des kilomètres et des années à parcourir. »

Scott Wilson_Frozen Bear Lake dans RMNP_Jan. 31, 2020

Scott Wilson

Scott Wilson a pris cette photo le 31 janvier 2020 avec une équipe de Denver7 au milieu du lac Bear gelé dans le parc national des Montagnes Rocheuses.


Il est amusant d’imaginer des hommes coriaces avec des tatouages couvrant leurs bras, s’asseyant pour planifier tout manche, esquissant dessins sur le papier, les discutant avec tatoueur, cherchant un sentiment à tout tourbillon, s’endormant avec des visions du dessin de leurs fantasmes qui prennent forme. Mais c’est comme ça ! Bien sûr, de loin, les manches leur donnent l’air d’être des durs, mais ces gars savent mieux que tout un chacun comment encrer bras de façon stratégique et significative. Pensez à entiers les facteurs qu’ils doivent jongler : Le choix d’un protagoniste concrétiser leur vision, réunir l’argent, s’asseoir pendant toutes ces heures, ensuite toucher des nouvelle tatouages pour qu’ils n’aient pas besoin de civilité – tout cela d’or fil des semaines, des salaire ou bien des années ! Beaucoup d’entre se sont imaginés avec ce même genre de manches longues. Pour certains, cela pourrait bien fonctionner avec personnage « pas de plaisir à donner ». Pour d’autres, c’est une décision esthétique ou bien émotionnelle. Mais si vous êtes sérieux, il vaut la peine de savoir ce qu’implique la planification, de la réalisation à l’exécution, en passant dans l’entretien.

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