XVIIIe Jeux panaméricains – Lima 2019
ASHLEY Fourie est la preuve vivante qu’il ne faut jamais juger un livre par sa couverture. Avec un visage qui a vu plus que sa juste part de kilomètres, une coiffure qui n’aurait pas semblé déplacée dans les années 1980, une chaîne autour du cou qui pourrait remorquer une petite voiture et une collection de bagues en argent au-dessus de ses jointures des flammes ont tatoué ses avant-bras – la dernière chose que vous pensez, c’est qu’il est un grand-père de 70 ans.

Vous auriez raison, cependant, si vous le rattaciez en tant que motard – pas une crise d’âge moyen à la recherche d’une Harley, mais la vraie chose maintenant dans sa 10e année au légendaire Crusaders Motorcycle Club. Vous auriez raison si vous le preniez pour un boxeur; l’allure galopante du combattant ou peut-être que ce sont juste les T-shirts de boxe qui font partie intégrante de sa tenue de tous les jours avec le jean skinny et les baskets racontent l’histoire.

Fourie était un boxeur, un très bon boxeur dans sa jeunesse, progressant à travers les divisions d’âge en récoltant des titres en cours de route: le meilleur à Johannesburg en tant que 13 ans, champion d’Afrique du Sud à 15 ans, puis à 16 ans battant le légendaire Mike Schutte aux points parce qu’il avait abusé des bonbons et des boissons froides au café de l’école à KES et avait augmenté par inadvertance une division de poids avant le combat.

Son amour pour les motos a prouvé sa perte. Il a acheté son premier, un 49cc, dès qu’il y était légalement autorisé, progressant jusqu’à un 250cc pour faire des petits boulots où il le pouvait, nettoyer les pigeonniers de son père à leur domicile de Yeoville, puis un vélo de 500cc lorsqu’il est devenu professionnel. Il avait remporté le titre open SA en tant qu’amateur, puis classé numéro trois dans sa division de poids un an après être devenu professionnel, il était sur le point de combattre le combattant classé numéro deux dans la division et après cela, obtenir une fissure à la ceinture de championnat.

Mais il ne devait pas être. Nettoyé son vélo par une voiture alors qu’il se rendait au gymnase, il a passé les 19 mois suivants à subir 26 opérations.