KRYK: La première entraîneuse du Super Bowl espère qu’elle n’est pas la dernière

Katie Sowers: «Quand ce n’est pas un gros titre, vous savez que nous avons réussi»

MIAMI – Katie Sowers comprend et, dans une certaine mesure, embrasse l’histoire qu’elle fait ici.

«Tout le monde dit qu’il est important que je sois la première entraîneure à être dans le Super Bowl», a déclaré Sowers, l’une des deux «assistantes offensives» généralement désignées sur les 49ers de San Francisco, qui affrontent les Chiefs de Kansas City dimanche dans le Super Bowl. LIV (18h30. est, CTV / TSN via FOX).

«Le plus important, c’est que je ne suis pas le dernier. Je crois que. Il y en aura encore plus. »

Assistant depuis trois saisons au sein du personnel d’entraîneurs de 24 personnes de Kyle Shanahan, Sowers est également le premier entraîneur ouvertement LGBTQ de la NFL; elle est sortie lesbienne en 2017.

Les semeurs doivent avoir pensé qu’elle serait un gros problème au cirque des médias de lundi, car elle a choisi de rester derrière une zone intérieure délimitée, plutôt que de rejoindre d’autres assistants parmi les hordes de journalistes et de photographes emballant le terrain à l’intérieur de Marlins Park.

«Je veux que le récit soit sur l’équipe. C’est ce qui est le plus important pour moi », a-t-elle dit à maintes reprises, lorsqu’on lui a demandé à maintes reprises sa position révolutionnaire. «Nous avons des histoires incroyables et spéciales à raconter. Je ne suis pas la seule histoire spéciale là-bas. Il y a tellement d’histoires là-bas. « 

Droite. Mais peu ou pas sont plus spéciaux que les siens.

La femme de 33 ans a beaucoup plus de Kansas City dans son passé que San Francisco, en l’occurrence. Elle est originaire de Hesston, Kan., Et a déclaré lundi que toute sa famille vit maintenant à Kansas City. Tout en jouant au football, elle s’est adaptée aux Titans de Kansas City au sein de la Women’s Football Alliance. Sowers a même «Kansas City» fièrement tatoué sur son avant-bras gauche.

Bien sûr, elle veut qu’une bague des champions du Super Bowl de San Francisco soit placée sur l’un de ses doigts un peu plus tard cette année.

Sowers a commencé sa carrière d’entraîneur dans la NFL avec un passage en tant qu’assistante de camp d’entraînement avec les Falcons d’Atlanta en 2016, lorsque Shanahan était le coordinateur offensif des Falcons. De là, Sowers a suivi Shanahan vers l’ouest, lorsqu’il est devenu entraîneur-chef des Niners en 2017, et est devenu assistant offensif saisonnier de 2017 à 2018, avant de devenir assistant offensif à temps plein cette saison.

L’entraîneur adjoint offensif Katie Sowers des 49ers de San Francisco regarde pendant l’entraînement pour le Super Bowl LIV au Greentree Practice Fields sur le campus de l’Université de Miami le 30 janvier 2020 à Coral Gables, en Floride. (Michael Reaves / Getty Images)

Écoutez, si vous pensez que Sowers est une sorte de rendez-vous symbolique sur PC – et certains d’entre vous le sont sûrement – eh bien, son entraîneur en chef aurait dû mettre fin à cette conversation pour de bon cette semaine. Idem deux de ses collègues masculins du personnel de Shanahan jeudi, dans des interviews avec Postmedia.

« Quelqu’un a juré lors d’une réunion et lui a dit pardon », a déclaré Shanahan. « Elle a dit: » Pourquoi diriez-vous désolé? « Elle ne voulait pas être traitée différemment de tout autre entraîneur.

«Je n’ai jamais pensé à elle (en tant que femme). Elle a fait un stage, elle a demandé un autre stage et je lui ai donné ça. Et puis un des entraîneurs a dit: «Est-ce que nous pouvons la garder? Elle fait un excellent travail. « Nous avons trouvé un moyen de la faire entrer dans le personnel. »

J’ai demandé à Sowers quelles étaient ses tâches hebdomadaires habituelles cette saison. Dans la NFL, ces assistants généralement désignés pour l’attaque ou la défense sont les plus faibles au pôle d’ancienneté et sont généralement chargés de tout et de rien, même minime, pour aider à préparer les entraîneurs et les joueurs pour le match à venir.

« Tout ce qui est nécessaire », a-t-elle déclaré. «Il pourrait s’agir de piocher (jouer) des cartes, de diriger une équipe de scouts, de détruire un film. La chose la plus importante que je dis à tous les jeunes, quel que soit votre travail, est de le faire au mieux de vos capacités. Vous n’êtes jamais trop bon pour faire quelque chose. C’est le travail de tout le monde de faire les petites choses, donc tout ce qu’on me demande, c’est ce que je fais pour aider l’équipe. »

Shanahan a déclaré que Sowers s’est rapidement développé en tant qu’entraîneur. Au point que personne à l’intérieur du siège de 49ers dans la banlieue de San Jose de Santa Clara ne considère son personnel de 24 personnes comme 23 hommes et une femme.

« Elle m’a appris que ce n’est pas grave du tout (qu’elle est une femme) », a déclaré Shanahan. «Elle fait partie du groupe. Nous jouons avec elle autant que nous jouons avec tout le monde. C’est la chose la plus intéressante pour moi, l’avoir dans le bâtiment.

« Ce qui rend Katie si spéciale, elle est comme tous les autres entraîneurs. »

L’entraîneur de la ligne offensive de Niners, John Benton, faisait partie du premier personnel de Shanahan à San Francisco en 2017, lorsque Sowers est devenu stagiaire. Benton est un vétéran grisonnant et chauve de 32 ans de l’entraînement de football.

Je lui ai sûrement demandé, cela devait être au moins un peu gênant au début pour les hommes les plus anciens du personnel d’avoir soudain une femme dans la chambre, la plupart pour la première fois dans leur carrière.

En effet.

« C’est vraiment étrange et rebutant au début », a déclaré Benton. «Vous pouvez voir la genèse du parti pris et d’où vient ce genre de préjugés. Parce que ce n’est pas la norme, et votre réaction initiale est, bien, « Qu’est-ce qu’elle fait ici? » Et ce genre de chose.

«Mais, mec, ça a disparu TRÈS vite. Ça n’a pas pris plus de deux jours et elle plaisante, au milieu de tout le monde. La plupart des stagiaires sont simplement suspendus à l’arrière, essayant d’absorber les connaissances.

«On pouvait dire que lors des premières réunions, les gens gardaient leurs mots. Et elle a fait savoir très clairement qu’elle était là avec nous, et qu’elle donnerait aussi bien qu’elle obtiendrait. Au fil du temps, comme toute autre chose, vous oubliez même d’attribuer un genre, dans un sens. Elle est une autre coach, elle fait très bien son travail et vous pouvez compter sur elle pour faire des choses – car elle comptera sur les choses qu’elle a besoin que vous fassiez pour elle. « 

Les semeurs possèdent également un sens de l’humour sec et sec, et savent comment et quand le piquer, a déclaré Benton.

« Oh, elle a de l’esprit. Je ne peux pas utiliser la citation exacte, mais il fut un temps où il y avait un peu de tension après que certaines choses aient été dites, et elle est revenue tout de suite et l’a surmonté. Et vous pourriez dire que cela a soulagé la tension, car tout le monde en riait beaucoup plus qu’à la blague originale. »

Sowers travaille souvent le plus étroitement avec l’entraîneur-chef des Niners Shane Day et le coordonnateur du jeu de passes Mike LaFleur.

«Elle a vraiment un très bon sens de l’humour, un peu du genre plus sec. Mais, oui, elle est drôle », a déclaré Day. «Nous avons un segment du plan de match que nous mettons sur les bracelets, donc elle fait beaucoup de choses, et elle est sous pression pour s’assurer que c’est bon pour le match. Nous avons beaucoup de va-et-vient à ce sujet, et nous plaisantons toujours. »

Sowers traîne même avec d’autres entraîneurs à l’extérieur du bâtiment, a déclaré Benton.

« Nous avons divers événements sociaux, sortir pour le dîner et quoi, et elle soulève un verre et là avec nous », a déclaré Benton. « Elle est célibataire, alors nous entendons parfois parler de ses rendez-vous, et ce genre de choses. »

En d’autres termes, des conversations typiques sur le lieu de travail entre collègues proches.

Le lien étroit de Sowers avec les autres membres du personnel a immédiatement été perçu par Day lorsqu’il a rejoint le personnel de Shanahan au début de la dernière saison.

« Elle était déjà là depuis quelques années, et c’était comme si elle n’était qu’un des gars », a déclaré Day. «Elle fait partie de la conversation, elle plaisante, elle donne son avis, elle fait tout ça. C’était très intéressant d’entrer, de dire: «Je me demande comment ça va marcher?» Et c’était tout à fait normal. Elle est juste un autre entraîneur dans le personnel. « 

Et cela, a déclaré Benton, « est la beauté de la chose. »

Quant à l’avenir de Sowers en matière de coaching, Benton ne mettrait aucune limite à ce qu’elle pourrait réaliser ou devenir.

« Elle monte rapidement et c’est certainement une personne capable », a déclaré Benton. « Vraiment, à la fin de la journée, je ne vois pas pourquoi elle ne pouvait pas aller au plus haut niveau. »

Comme pour tout ancien joueur de football masculin ou entraîneur, Sowers a déclaré que gagner le Super Bowl « serait un rêve devenu réalité ».

En ce qui concerne les nouvelles qu’elle a déjà faites cette semaine, oui, Sowers a déclaré qu’elle savait qu’elle était en quelque sorte un symbole de société – portant le flambeau de football pour les femmes à travers le continent qui n’avaient peut-être jamais pensé qu’une femme pourrait aider à entraîner une équipe du Super Bowl.

Elle comprend. Vers un point.

« C’est dur. C’est comme un équilibre », a déclaré Sowers. «Vous devez être visible. Vous devez montrer aux gens qu’il existe des opportunités. Mais en même temps, tout ce que je voulais, c’était travailler avec les gens. C’est ce qui doit arriver pour briser ces portes, et je suis heureux de le faire.

« Mais quand ce n’est pas un gros titre, vous savez que nous avons réussi. »

Précision de la bande de poignet source de stress immense

La pire crainte pour les entraîneurs offensifs des 49ers de San Francisco, du point de vue de l’entraînement à faire?

Eh bien, des milliards de choses pourraient mal tourner le jour du match, et beaucoup le font souvent. Mais l’entraîneur des quarts Shane Day a déclaré jeudi que l’assistante offensive Katie Sowers avait une grande part de cette responsabilité d’évitement de la gaffe.

« Elle fait tellement de choses pour le personnel offensif », a déclaré Day. «Il y a beaucoup de travail, et il faut que ce soit détaillé. Tous ces petits détails, s’ils ne sont pas tous à 100% le jour du match, nous avons des ennuis. « 

Une tâche hebdomadaire diaboliquement détaillée de Sowers ’consiste à noter l’ordre spécifique des jeux pour cette semaine sur les bracelets, que tous les joueurs habiles en attaque portent, y compris le quart-arrière.

« C’est notre pire peur en tant qu’entraîneurs, que quelque chose le jour du match se passe mal », a déclaré Day. « Nous y sommes donc constamment. C’est drôle parce que Katie et moi y insistons, et (coordinateur du jeu de passes) Mike LaFleur aussi. Parce que si l’un de ces bracelets est éteint et que ce n’est pas le bon appel, c’est comme si tout le plan de match était en panne, car c’est ainsi que nous communiquons avec le quart-arrière.

« Et de temps en temps, alors que nous traversons une semaine de pratique, cela se produit. Et Katie et moi nous regarderons comme choqués, mais c’était juste que le nombre était mal lu ou autre. Nous sommes constamment sous la contrainte avec ce genre de choses. Mais c’est à ce moment-là que son sens de l’humour se manifeste, car elle allège l’atmosphère et nous nous détendons tous. Comme, « Nous sommes bons. » Elle est géniale. « 

JoKryk@postmedia.com

@JohnKryk

Et si vous vous êtes précédemment demandé pourquoi hommes finissent parmi se établir tatouer le haut du bras avec un 3/4 de tour, eh bien, voilà votre réponse. C’est une expérience éreintante et douloureuse pour hommes à qui la tolérance est faible. Mais cela être bien pis lorsque se fait tatouer. Prenez par exemple le coude disposant d’une viande maigre, et les de de deux ans ans mêmes nerfs qui le traversent. Tout homme finit selon piquer, envoyant des signaux d’engourdissement douleur dans tout le bras. Mais ne vous inquiétez pas, nous-mêmes ne veux pas vous choquer. En fait, quand il est question de l’avant-bras extérieur, vous avez de la chance. Il n’y est qu’un seul ligament sur les trois que vous pourriez lacer : le nerf radial.

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