Kobe Bryant, la mentalité Mamba et un homme du lac Tahoe | South Lake Tahoe

SOUTH LAKE TAHOE, Californie – « Vous êtes le Black Mamba, mais je suis le White Mamba », a déclaré un jeune de 13 ans parlant des ordures en 2011 à la Kobe Bryant Basketball Academy de Santa Barbara.

« J’approchais constamment Kobe à toute occasion, même quand je n’étais pas censé le harceler pour me jouer en tête-à-tête », explique Palmer Chaplin, 21 ans maintenant. « Je l’ai réprimandé avec des propos trash sur la façon dont je pouvais le battre et il l’a diverti, en disant des trucs comme ‘ce n’est pas un jeu, c’est une destruction. »

Chaplin, qui était une star du basket-ball et du sport à Whittell High School à Zephyr Cove, Nevada, a assisté au camp de Bryant pendant plusieurs années avant que ce tête-à-tête ne se produise enfin. Des vidéos de ce match ont maintenant été visionnées des millions de fois sur YouTube depuis la mort de Kobe dans un tragique accident d’hélicoptère dans le sud de la Californie le 26 janvier.

Alors que des millions de personnes à travers le monde ont été dévastées par la nouvelle du décès de Kobe, tous ne peuvent pas dire qu’ils ont connu un lien spécial avec la superstar.

« Kobe et moi avons développé une petite relation grâce à notre conversation sur les ordures et il a fait un effort pour venir regarder mes matchs de camp, ce qui était juste une autre occasion pour moi de lui parler des ordures », a déclaré Palmer. « Au-delà de cela, nous avons parlé de l’état de la NBA, où LeBron allait signer, quelles chaussures nous aimions le plus, etc. »

Pour Palmer, Kobe était bien plus que le Laker, le phénomène du basket-ball et l’humanitaire qu’il était. Kobe a contribué à façonner les valeurs et la vie de Palmer après ce qu’il représentait.

« La première fois que j’ai identifié Kobe comme un modèle doit avoir été 2006 quand il a marqué 81 contre les Raptors », a déclaré Chaplin qui est maintenant dans sa dernière année à jouer au cerceau à Cal Luthern. « J’étais assez jeune, seulement 8 ans, donc je ne l’appréciais pas vraiment pour plus qu’un simple buteur et compétiteur. J’admirais ses compétences et ses capacités, mais au fil des ans, j’ai rapidement appris à quel point il y avait encore plus à admirer à son sujet . « 

Bien avant ce match emblématique sur le terrain avec Kobe, un jeune Chaplin avait déjà reçu le surnom de « White Mamba » par sa famille. Il avait des chaussures et des chapeaux avec le nom brodé sur eux au camp, mais tous les campeurs pensaient qu’il avait inventé juste pour se mettre sous la peau de Kobe.

« J’ai essayé de modéliser mon éthique de travail, ma compétitivité, mon implacabilité après Kobe toute ma vie et ma famille a été totalement absorbée, donc le surnom », at-il ajouté.

À la fin du camp 2011, Kobe a signé son chapeau de champion du Laker 2010 « 1 sur 1! -KB. »

« L’année suivante, je suis revenu avec plus de trash talk dans mon arsenal et quand l’occasion s’est présentée, je lui ai dit » vous pourriez être le Black Mamba, mais je suis le White Mamba. Dès que je l’ai dit, j’ai vu que j’avais déclenché quelque chose en lui, et j’ai pensé que je pouvais peut-être aller trop loin. Plus tard dans la soirée, il m’a appelé devant tout le camp, et au micro, a commencé à parler de poubelle comme vous vous attendez à ce que Kobe fasse avec un joueur de la NBA, allant jusqu’à se moquer de la marque de shorts que j’étais porter « , se souvient Palmer.

À l’âge de 13 ans, Palmer regarde maintenant en arrière et se souvient qu’il était nerveux lors du match en tête-à-tête.

« Je me souviens que mes mains tremblaient juste de nouer mes chaussures tout en se préparant à jouer à Kobe », a déclaré Palmer. « J’étais nerveux parce que je pensais vraiment que je pouvais le battre. Je regarde la vidéo de temps en temps et je ne peux pas m’empêcher de critiquer mon moi de 13 ans. Il ne m’a certainement pas pris la tête non plus. Quand Je lui ai vérifié le ballon pour commencer le jeu, je l’ai poussé dans sa poitrine et il l’a pris et est passé devant moi et a trempé sur moi. C’est la mentalité Mamba. C’est ce que Kobe était.  »

« Je dois être la moitié des 23 millions de hits qu’il a actuellement », a-t-il plaisanté à propos des vidéos.

« Kobe Bryant était un être humain phénoménal et j’ai eu la chance de faire un souvenir assez incroyable avec lui », a déclaré Palmer. « J’ai tellement appris sur la mentalité Mamba et ce que cela signifie de se consacrer pleinement à son métier, même quand ce n’est pas de l’athlétisme. Il m’a appris à être le compétiteur ultime de la vie, à concourir pour tirer le meilleur parti de chaque instant. Sa volonté d’être un père incroyable, défenseur des sports féminins, cinéaste, auteure, vous l’appelez, est sans précédent. « 

Quand Palmer apprit la mort de Kobe, il sortit et se fit tatouer avec le mot «Mamba» ajouté à son avant-bras. N’étant pas grand sur les tatouages ​​dans le passé, Palmer savait que s’il en obtenait un, cela devrait être incroyablement significatif et non quelque chose d’impulsif.

« Le nouveau tatouage était juste cela, incroyablement impulsif, mais très significatif », a déclaré Palmer. « Il ne s’agit pas seulement du décès de Kobe, il ne s’agit pas de lui en tant que joueur, ni de sa compétitivité. Pour moi, cela représente ce que j’ai appris de Kobe sur le terrain, en dehors du terrain. , les relations que j’ai nouées grâce au basket-ball et la personne que je suis devenue grâce à son admiration. « 

Outre le tatouage, Palmer continue l’honneur de son idole à travers le port de ses chaussures. Maman Carol Chaplin (directrice exécutive de la Lake Tahoe Visitor Authority) lui prend six paires de chaussures de basket Kobe qu’il peut porter lors de ses derniers matchs en tant que joueur universitaire.

« Porter les chaussures de Kobe dans les matchs me semble être un petit hommage que je peux lui rendre ainsi qu’à son héritage en tant que joueur et personne lors de ma dernière saison de basket-ball universitaire », a déclaré Palmer. « J’adore les chaussures, mais je ne crois vraiment pas qu’elles devraient s’asseoir sur une étagère pour ramasser la poussière. Je veux porter mes chaussures par terre et je sais que Kobe ne voudrait pas que moi ou quelqu’un d’autre garde ses chaussures sur l’étagère pour » collecter de la valeur « ou quelque chose comme ça. De plus, c’est honnêtement juste amusant de ramener les souvenirs que j’ai eu dans chaque paire. »

Avant le 26 janvier, Chaplin a déclaré qu’il ne comprenait pas les fans qui seraient si navrés par la mort d’une célébrité. Il comprend maintenant que le décès de Kobe « m’a frappé comme un train ».

Même si le Mamba est un serpent africain venimeux et le sujet de nombreuses légendes et histoires, la mentalité Mamba n’est pas d’avoir l’instinct de tueur.

« Il s’agit d’avoir une volonté incessante de progrès, d’amélioration et de passion ardente pour tout ce que vous faites dans la vie », a expliqué Palmer. « Je veux me rappeler de faire ça tous les jours parce que si tu ne fais pas ça, alors à quoi ça sert? »

La carrière de basket-ball de Palmer n’a pas été la plus facile. Au cours de ses quatre années, il a eu quatre entraîneurs-chefs, ce qui a entraîné beaucoup de roulement de personnel et de joueurs. Il a dit que son objectif était de laisser une bonne base pour les joueurs qui arrivent, et sont encore à venir, à travers le programme.

Lorsqu’il obtiendra son diplôme cette année avec un diplôme en informatique et une mineure en études approfondies, Palmer prévoit de passer l’été à voyager ainsi qu’un voyage au Portugal et au Maroc avec la SCIAC All-Stars.

Après cela, il travaillera pour Amazon, une entreprise pour laquelle il a effectué un stage l’été dernier. Il a déjà accepté une offre d’emploi où il fera du développement logiciel et de l’architecture cloud pour Amazon Web Services.

« J’espère que tous les fans continueront de léguer son héritage », a déclaré Palmer. « Mamba Forever. »

(Il existe plusieurs vidéos YouTube de Black Mamba contre White Mamba en tête-à-tête. Outre celle jointe à cette histoire, d’autres peuvent être vues ici)

Et si vous vous êtes jà demandé pourquoi les hommes finissent dans se réaliser tatouer le haut du bras avec un 3/4 de tour, eh bien, voici votre réponse. C’est une expérience éreintante et douloureuse pour les hommes desquelles la tolérance est faible. Mais cela peut être bien téton quand on se fait tatouer. Prenez à l’opposé le coude avec une viande maigre, et de deux ans mêmes nerfs qui le traversent. Tout homme finit en les piquer, envoyant des signaux d’engourdissement douleur dans tout le bras. Mais ne vous inquiétez pas, je ne veux pas vous choquer. En fait, lorsque il convient de l’avant-bras extérieur, vous avez de la chance. Il n’y a qu’un seul nerf sur trois que vous pourriez enfermer : le nerf radial.

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