Ja Morant a fait des Grizzlies la surprise rapide et intrépide de la NBA

JA MORANT HABITUDE admettez-le, mais Jaren Jackson Jr. est certain que son collègue de 20 ans, Memphis Grizzlies, fait le tour d’un type de jeu sur son calendrier. Morant a soif de moments contre les meneurs d’élite de la ligue.

Et il n’a pas eu à attendre longtemps pour son premier.

C’était le 27 octobre et les Grizzlies traînaient de huit points à la fin du quatrième trimestre contre Kyrie Irving‘s Brooklyn Nets. Ce n’était que le troisième match de la carrière de Morant – les Grizzlies avaient commencé 0-2 – mais il était sur le point de remettre l’équipe sur son dos mince.

Morant est revenu dans le match avec 3:23 à jouer au quatrième quart et a marqué huit points lors de la course 10-2 des Grizzlies – conduite pour un lay-up et terminant par contact, obtenant une paire de lancers francs après avoir choisi une passe Irving et attaquer en transition, glisser dans la peinture pour un joli scoop, et enfin attacher le jeu en coupant à travers la défense de Brooklyn et en finissant sur le bloqueur de coups Jarrett Allen avec sept secondes restantes.

Les fans de Grizzlies, préparés pour une saison difficile au début d’un processus de reconstruction, craignaient ce qui pourrait suivre. Irving, l’un des premiers fermiers de la NBA, a eu beaucoup de temps pour le tir gagnant potentiel.

Après des années d’études cinématographiques sur la garde éternelle des étoiles, Morant ne pouvait pas attendre.

Quand Irving a attrapé le passage intérieur sur l’aile droite, les pieds de Morant (vêtus de Kobe 4 Protros au lieu des modèles Kyrie Nike qu’il porte souvent) sont restés sur le sol alors que la recrue de l’année 2012 était truquée après un dur dribble à sa gauche. .

Alors qu’Irving s’élevait pour tirer sur un fondu, Morant sursauta et tendit son bras gauche, bourrant le tir. Le ballon a rebondi sur le sol et la sonnerie a retenti pour forcer les heures supplémentaires. Morant fléchit en sprintant vers le banc.

« Il est sorti et il ne s’agissait pas de: » Oh mec, je te regarde. Je porte tes chaussures « , » Grizzlies avant Solomon Hill m’a dit. « C’est à peu près, ‘j’essaye d’obtenir ce W.' »

Mais le travail de la recrue n’était pas encore terminé.

Les Grizzlies ne mériteraient le W qu’après que Morant, qui a eu plusieurs points culminants en marquant 17 de ses 30 points lors de ce quatrième quart de retour, a poussé le ballon d’une ligne de 3 points à un autre en environ deux secondes, a attiré deux défenseurs, a dribblé derrière l’arrière et passé le ballon à Jae Crowder pour un 3-pointeur qui a à peine battu le buzzer des heures supplémentaires.

Un événement marquant à Memphis, le premier goût du succès pour Morant et un aperçu du potentiel du meneur électrisant recrue.

« C’est juste mon avantage. La puce que j’ai sur mon épaule de ce que j’ai dû traverser pour arriver en NBA », a déclaré Morant, une recrue non annoncée du lycée qui est devenue le choix numéro 2 après deux saisons à mi-parcours. -Major Murray State et a émergé comme le favori de la recrue de l’année.

« Mon père m’a toujours dit que j’étais formé pour y aller, essentiellement que je suis construit pour le moment. Et ma mère m’a toujours dit que je n’étais sous personne. »

Ja Morant a nié la tentative de victoire de Kyrie Irving lors d’une victoire à Memphis le 27 octobre. Il s’est avéré être un précurseur d’une saison pleine de moments forts pour la recrue électrisante. Jerome Miron / USA TODAY Sports

La performance a renforcé la conviction de ses coéquipiers de Memphis que Morant, qui a « Beneath No One » tatoué sur son bras gauche, serait spécial. Ils savaient qu’il avait une explosivité étonnante a incité les comparaisons aux gardes de point hyperathletic telles que Russell Westbrook et Derrick Rose.

Ils sentaient que Morant possédait une intelligence de basket-ball rare et ressentait le jeu, un peu comme Chris Paul, dont Morant a fait preuve de sagesse lorsqu’il a assisté au camp de garde d’élite CP3 il y a quelques étés. (Tee Morant se souvient que son fils a récité avec enthousiasme certains des discours de Paul presque mot pour mot pendant les trois heures de route de retour de Winston-Salem, en Caroline du Nord, après le camp.)

Cependant, sa domination irrésistible sur Irving a confirmé que le gamin décontracté avec le grand sourire sous sa moustache vaporeuse possède un instinct de tueur – l’un a été soigné sur la cour en béton dans l’arrière-cour de la maison de sa famille dans la petite Dalzell, en Caroline du Sud, et maintenant nourri par sa famille élargie de basket-ball au sein de FedExForum.

« Il n’a pas peur de ces moments », a déclaré l’entraîneur-chef des Grizzlies Taylor Jenkins à propos de Morant. « Il est là pour être génial. »

Plus tard dans la soirée, Morant a célébré après sa première victoire professionnelle de la même manière qu’il l’a fait après des centaines de matchs en grandissant dans le pays de Caroline du Sud.

Il est rentré chez lui et a regardé un film avec sa mère et son père.


AUSSITÔT QUE Morant savait qu’il allait être repêché par les Grizzlies, il a prévu que ses parents déménagent avec lui. Avec quelques autres.

Comme sa petite sœur, Teniya, un étudiant de première année du secondaire qui joue au basket-ball à Briarcrest Christian. Et son oncle Phil, le frère de Tee. Et sa petite amie, KK Dixon, qui a donné naissance à leur fille, Kaari, en août.

Morant a acheté une maison à la périphérie de la banlieue de Memphis, à environ 35 minutes de l’arène des Grizzlies et des installations d’entraînement, avec un cadre champêtre confortable et une ambiance familiale familière.

« Nous sommes seuls, pas trop de monde », a déclaré Morant. « C’est comme ça que notre maison était de retour à la maison. C’est juste toujours nous là-bas. Nous nous asseyons tous, rions, plaisantons, regardons la télévision, des films. Mon père et ma mère préparent toujours le dîner tous les soirs, le petit déjeuner [every morning].

« C’est la même chose. C’est juste que la maison est plus grande. »

La dynamique lors des séances de cinéma en famille, qui se produit après chaque match à domicile des Grizzlies, n’a pas beaucoup changé non plus. Tee est plus dur que jamais pour son fils. (« Il a eu six revirements », a noté Tee à propos de la victoire sur les Nets, et ils ont examiné chacun en détail.)

La maman de Morant, Jamie, est un contrepoids, enclin à revenir en arrière et à proposer des excuses pour ses erreurs.

« C’est presque comme un bon flic / mauvais flic avec sa maman et moi », a déclaré Tee Morant, qui a joué à l’Université de Claflin en Caroline du Sud et a eu une brève carrière professionnelle à l’étranger avant la naissance de son fils.

« Avec maman, son bébé ne peut pas faire de mal. Avec moi, c’est comme, ‘Boy, tu pue!' »

Avec un rire, Tee a ajouté: « J’ai eu beaucoup de nuits de lits froids à cause de cela. »

« Je lui dis qu’il tombera comme Allen Iverson. Il a ce genre de butin à son jeu comme A.I. Mais je ne pense pas que A.I. sautait comme ça. »

Jaren Jackson Jr., sur Ja Morant

Morant a déclaré qu’il ne se souciait pas de la critique constructive. En fait, il en a faim. Il sort souvent des séances de cinéma familial avec une liste de sujets de discussion pour sa rencontre avec Jenkins le lendemain matin.

« La première fois que nous nous sommes assis dans une séance de cinéma et je l’ai poursuivi sur quelque chose probablement sur la défensive », a déclaré Jenkins, « il était comme, » Je veux ça, Coach. J’ai besoin de cela, Coach. Plus, plus. « 

« Il m’a envoyé un texto après les matchs en début de saison: » Je dois être meilleur.  » Il veut cette interaction, veut ce dialogue. Il a cette curiosité de savoir comment il peut être meilleur et comment nous pouvons être meilleurs. « 

Ses parents et son oncle essaient de faire tout ce qu’ils peuvent pour permettre à Morant de consacrer autant de concentration et d’énergie que possible à son nouvel emploi, de l’aider à prendre soin de sa petite fille, de le conduire vers et depuis les entraînements et les matchs à domicile.

« J’ai 20 ans; je veux dire, je peux gérer le mien, mais l’aide n’est jamais mauvaise », a déclaré Morant. « Ils m’aident tous les jours. »

Ce n’est pas tout l’amour dur de Tee avec le basket-ball non plus. Il sert parfois d’homme battage médiatique de son fils.

« Son père est dans son coin et le gaze tous les jours », a déclaré Crowder.

Exemple: le coup gagnant de Morant contre les Hornets de Charlotte le 13 novembre, au moment où le père et le fils appellent leur favori de la saison.

C’était aussi proche d’un match dans la ville natale de la NBA que pour Morant. Avec Dalzell à environ deux heures de route, des dizaines d’amis et de membres de la famille ont rempli les tribunes. Tee avait des sièges côté cour dans le coin.

Et quand les Hornets ont frappé un 3 pour égaler le score avec 23,4 secondes restantes, Tee a dit qu’il était vraiment heureux. Il était prêt à voir son fils aller travailler dans une autre occasion d’embrayage.

« Vous allez tous voir l’iso 12 maintenant! » il a dit à quiconque à portée de voix.

Effectivement, après avoir obtenu un changement, Morant a soufflé par son défenseur et a roulé au milieu de la voie, terminant avec un scoop gaucher dans la circulation avec 0,7 seconde restante. Tee a réagi en montant haut sur la ligne de touche, en pompant son poing alors qu’il se dirigeait vers la moitié du court.

« Je dis à tout le monde que ce fut une expérience hors du corps », a déclaré Tee Morant. « Quand il a frappé ce coup, je l’ai juste perdu. C’est une des fois où je peux dire que je suis devenu fan. »

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LE PÈRE AVAIT a toujours été une force motrice dans le développement de son fils, obliger Morant à effectuer des exercices quotidiens dans son jardin, travaillant ses compétences sur le court de béton et ses houblons en sautant sur des pneus de tracteur. Mais Tee n’a pas pu donner à son fils la sagesse qui vient avec l’expérience de la NBA, qui, il le savait, serait essentielle au saut de Morant dans la ligue.

Tee Morant a donc personnellement demandé à Crowder de s’occuper de son fils comme un petit frère, faisant la demande pendant le petit déjeuner dans la salle à manger de l’équipe un matin avant le début du camp d’entraînement.

« Il vous écoutera », a déclaré Tee à Crowder, en montrant son fils, qui a hoché la tête. La poitrine de Crowder se gonfla, sachant que les Morants avaient des conversations à la maison sur la vieille tête de Memphis – le Crowder de 29 ans est le plus vieux de la liste active des Grizzlies – étant un bon mentor pour la recrue.

« Il est très confiant en lui-même, respectueusement. Mais pour ses coéquipiers, il est ouvert », a déclaré Crowder. « Ce n’est pas un de ces gars que je connais. Certains ont tendance à avoir ça en tête, mais il est juste ouvert à apprendre. C’est quelqu’un que vous voulez dans votre équipe. »

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Crowder souhaite que Morant tienne compte de ses conseils sur le fait de passer plus de temps dans le post-match de la salle du formateur. De plus, il a déjà vu son élève débutant prendre un trop grand nombre de déversements au cours de certaines de ses pièces les plus électrisantes – sinon un peu téméraires – de la saison, comme le slam de l’affiche de décembre contre Aron Baynes et non dunk de l’année Kevin Love.

« Vous retenez définitivement votre souffle plusieurs fois avec lui prenant son envol et ne sachant pas encore comment tomber », a déclaré Crowder.

« Quand je monte, je ne dis pas ce qui se passe », a déclaré Morant d’un ton neutre.

« Je lui dis qu’il tombe comme Allen Iverson« , A ajouté Jackson.

« Il a ce genre de butin à son jeu, tout comme A.I. Mais je ne pense pas que A.I. sautait comme ça. »

Vous devez probablement retourner à Iverson pour trouver un joueur si léger – Morant pèse 175 officiellement mais est en fait « quelque chose de 160 trempé », comme le meneur de jeu de secours des Grizzlies Tyus Jones mettez-le – avec un mélange si exaltant d’explosivité et d’intrépidité.

Mais Iverson était un buteur avant tout; Morant est un pur meneur, voyant jouer quelques étapes avant de se développer, changer de vitesse, flair et parfois même se suspendre dans les airs pour mettre en place des défenseurs avant de livrer des dimes.

Jae Crowder, le plus ancien homme d’État à l’intérieur du vestiaire des Grizzlies à 29 ans, voit une volonté d’apprendre chez la recrue Ja Morant. « Pour ses coéquipiers, il est ouvert. Ce n’est pas un de ces gars qui savent tout », a déclaré Crowder. Joe Murphy / NBA / Getty Images

Considérez un jeu lors d’une victoire le 14 janvier Les Houston Rockets, lorsque Morant a volé une passe, ont poussé le ballon sur le sol en transition et ont dribblé derrière son dos sur la ligne des lancers francs pour attirer le défenseur et gagner du temps pour que ses coéquipiers courent le sol. Il a sauté dans les airs et a envoyé le ballon à Jackson, qui a jeté un mauvais dunk sur Houston. Danuel House Jr.

Morant a tenu à donner des accessoires à une pièce inédite de la pièce: le compagnon de 28 ans, Hill.

Interrogé sur le jeu après sa performance télévisée nationale de 26 points et huit passes décisives qui a fait vibrer le monde du basket-ball, Morant a noté que Hill remplissant une voie sur la pause rapide a forcé House à hésiter, dégageant la piste pour Jackson.

« C’est l’un de ces gars avec qui vous aimez jouer », a déclaré Hill à propos de Morant. «C’est toujours« nous », pas moi. C’est comme ça qu’il joue le jeu. Ce n’est pas un gars dont vous devez vous inquiéter,« Oh mec, il est égoïste. Il va pour le sien. L’entraîneur doit en fait faire un travail pour lui faire savoir que nous voulons qu’il marque, que pour qu’il puisse trouver des gars et les faire avancer, il doit continuer d’être cette menace dans la peinture.

« Et c’est une joie de regarder. »

Mais Morant ne prétend pas avoir toutes les réponses, ce que les vétérans des Grizzlies apprécient. C’est devenu une source de fierté pour eux de jouer un rôle dans son développement.

Jones n’a que 23 ans, ayant signé avec les Grizzlies au cours de l’été après avoir passé ses quatre premières saisons NBA au Minnesota, mais Morant respecte sa connaissance du jeu.

Morant pose constamment des questions à Jones, comme demander ce qu’il voit dans les couvertures pick-and-roll de l’adversaire pendant les temps morts. « Il m’a aidé plus que les gens ne le savent », a déclaré Morant.

Les chiffres de Morant sont impressionnants – il est sur le point de rejoindre Magic Johnson, Isiah Thomas et Trae Young comme les seules recrues de 20 ans à avoir obtenu en moyenne au moins 17 points et sept passes décisives par match.

Celles-ci s’avèrent non seulement être des statistiques vides. Memphis a une fiche de 18-8 depuis le retour de Morant de son absence de quatre matchs pour blessure, plaçant les Grizzlies en pole position dans la course à la huitième place de la Conférence Ouest quelques années avant que quiconque s’attende à ce qu’ils se disputent une place en séries éliminatoires.

Et l’alchimie entre Morant et ses coéquipiers a cliqué, en particulier avec sa co-star Jackson, qui a traversé un peu une récession en début de deuxième année alors que Morant s’est imposé comme le premier coureur de la recrue de l’année.

Jackson, un grand homme athlétique et qualifié, a embrassé être un espaceur au sol, prenant plus de 3s que 2s, en moyenne un sommet de l’équipe de 18,8 points tout en tirant 41,9% à longue distance pendant cette période. Brandon Clarke, le choix n ° 21, complète la paire avec un talent pour marquer sans avoir besoin de jeux appelés pour lui. Garde de tir Dillon Brooks, à l’âge mûr de 24 ans, fournit un autre marqueur polyvalent, une menace au dribble et en profondeur.

Pourtant, Morant, le visage de #GrzNxtGen, c’est celui qui fait tout, le meneur de jeu devenu chouchou de la League Pass à quelques mois de sa carrière.

Ne vous y trompez pas, ce ne sont pas les Grizzlies de l’ère Grit ‘n’ Grind de l’histoire récente, un groupe qui a connu le succès en entraînant ses adversaires dans la boue. Avec Morant à la tête du spectacle, cette équipe de Memphis, qui occupe actuellement le quatrième rang de la ligue, joue une marque de basket rapide et jolie.

C’est un style que son père ne craint pas de rompre avec sa place sur le canapé.

« J’adore le noyau », a déclaré Tee Morant. « Ils vont devoir changer le [nickname] de l’arène du Grindhouse à la Fun Factory. « 


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