Comment «Portrait d’une dame en feu» rend le consentement sexy

Un film d’époque si vivant avec des idées et des émotions qu’il a l’impression de se dérouler au présent, « Portrait of a Lady On Fire » a enflammé les téléspectateurs du monde entier pendant une bonne partie de l’année.

Écrit et réalisé par Céline Sciamma, le film a remporté le prix du scénario et le prix Queer Palm lors de sa première au Festival de Cannes l’été dernier, et a depuis été nominé pour 10 prix César, un Golden Globe, un BAFTA et un Spirit Award et a remporté de nombreux prix de critique, dont la reconnaissance de la directrice de la photographie Claire Mathon.

Situé à la fin des années 1700-Bretagne, «Portrait» suit une jeune artiste féminine, Marianne (Noémie Merlant), engagée pour peindre un portrait d’Héloïse (Adèle Haenel), récemment sortie d’un couvent et qui devrait épouser un homme qu’elle n’a jamais rencontré. Le travail est plus difficile qu’il n’y paraît: Marianne est invitée à peindre la têtue Héloïse à son insu, car elle a déjà refusé de s’asseoir pour un autre peintre. En passant du temps ensemble dans un château isolé près de la mer, les deux femmes forment un lien rapide et intense et commencent à tomber amoureuses.

Le film est une romance envoûtante mais a également beaucoup plus à l’esprit. Les notions d’art et de représentation, qui peuvent raconter des histoires et quelles histoires sont racontées, deviennent une partie vitale du récit. Après que Marianne et Héloïse aient aidé une servante prénommée Sophie (Luàna Bajrami) à se faire avorter, Héloïse insiste pour que Marianne peigne une représentation de l’événement.

Après une brève course de qualification à la fin de l’année dernière, « Portrait » a été déplacé pour commencer sa sortie sur la plate-forme nationale le jour de la Saint-Valentin, le sortant de la ruée des titres de fin d’année et dans une position qui a capitalisé sur sa romance profondément ressentie . «Portrait of a Lady on Fire» est désormais véritablement un film pour amoureux.

Noémie Merlant, à gauche, et Adèle Haenel dans une scène de «Portrait of a Lady on Fire».

(Néon)

À ce jour, Sciamma a déjà promu « Portrait » à travers de nombreuses sorties internationales et estime avoir réalisé plus de 350 interviews pour le compte du film.

«Le box-office, ça compte vraiment pour moi», a-t-elle déclaré. «Je veux que le film soit vu dans les salles par des gens. Donc, le fait qu’il y ait cette stratégie alternative avec la sortie en février, au départ de la saison des récompenses, c’est bien parce que la chose la plus importante pour moi est que les gens la voient. « 

Le film est publié par Neon, le distributeur avisé derrière le meilleur gagnant de l’image de Bong Joon Ho « Parasite ». Le soir des Oscars, Sciamma a été vu félicitant Bong lors d’une after-party et Bong a ensuite rendu la pareille en reconnaissant le succès de « Portrait » dans La Corée du Sud lors d’un discours lors d’une soirée tardive dans un restaurant de Koreatown.

En effet, «Portrait» est devenu le plus grand succès international à ce jour pour Sciamma, une figure de proue du cinéma français contemporain dont les crédits incluent «Tomboy» de 2011, «Girlhood» de 2014 et le scénario du long métrage d’animation nominé aux Oscars de 2016 «My Life as a Zucchini. »

Haenel a précédemment travaillé avec Sciamma sur les débuts du réalisateur en 2007 «Water Lilies» et a continué d’être parmi les jeunes actrices les plus célèbres de France et deux fois lauréate du prix César. Le couple était dans une relation amoureuse depuis un certain nombre d’années après «Nénuphars» mais s’était séparé publiquement avant de commencer à travailler sur «Portrait».

En personne, ils conservent un lien intense et palpable, qui était exposé lors d’une entrevue au Festival international du film de Toronto l’automne dernier. Dans cette dynamique, Merlant est entré et ensemble les trois femmes projettent une intelligence électrique, un esprit ludique et des perspectives fortes et réfléchies.

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Adèle Haenel dans une scène de «Un portrait d’une dame en feu».

(Néon)

Merlant admet qu’elle avait une certaine appréhension à l’idée d’entrer dans le lien étroit entre Sciamma et Haenel, mais elle a été immédiatement accueillie lors d’une audition.

«Dès que je les ai rencontrés, j’ai tout de suite compris que ce ne sera pas [closed off], ce sera un cercle », a déclaré Merlant. «Ils sont vraiment ouverts et concentrés sur la création d’un environnement agréable pour les collaborateurs, les artistes, les femmes, mais pas seulement entre nous trois. C’est la même chose avec toute l’équipe – c’est vraiment gratuit entre tout le monde. »

Passant aux thèmes du film, Sciamma note que la façon dont «Portrait» devient un méta-examen de qui regarde et de ce qui est regardé dans la représentation de l’histoire était très intentionnelle.

« Il y a une romancière en France qui s’appelle Annie Ernaux … [who] dit qu’il n’y a pas de musée dans le monde avec le portrait intitulé «L’avortement» », a déclaré Sciamma. « Et c’est ce qui manque à l’histoire de l’art, bien sûr, mais aussi à notre histoire, si et quand les femmes ne sont pas en charge de la représentation. C’est donc une image taboue. Cela ne devrait pas être le cas, et c’est pourquoi je voulais le représenter et représenter le fait qu’il peut être représenté.

« C’est une question de politique de représentation du film, mais c’est aussi très divertissant, je pense », a déclaré Sciamma. «Pour moi, ces choses sont toujours liées. Dans le film, le fait qu’il y ait toutes ces couches avec lesquelles nous jouons – cela faisait partie du projet et de la joie de le réaliser. Même sur le plateau, nous savions très bien que je suis un artiste qui regarde les mannequins et les mannequins regardent en fait les artistes. « 

Le film de Sciamma a une intensité passionnée, un sentiment d’être excité, qui le rend sensuel, romantique et sexy même s’il n’est pas particulièrement explicite. Ce qui au premier abord semble être un plan étonnamment graphique se révèle être autre chose, une blague visuelle qui capture l’esprit et la sensibilité subversive du film.

« Je pense que les idées et l’humour sont la chose la plus sexy », a déclaré Haenel.

« Et le fait que vous puissiez imaginer », a ajouté Merlant, « si vous ne voyez pas vraiment tout, alors vous pouvez en rêver encore plus. »

«Nous devons trouver de nouvelles façons de représenter le sexe», a déclaré Sciamma. «Je ne suis pas excité érotiquement par un film français depuis très, très longtemps. Parfois, cela arrive, mais ce sont toujours les mêmes images. Certaines personnes ne voient pas le sexe dans le film, et c’est dommage. Surtout au cinéma, c’est la tension. Une brûlure lente concerne quelque chose qui grandit et retarde et frustration. Pour moi, c’est ainsi que la fiction représente l’érotisme.

«Et autre chose aussi – le consentement est tellement sexy. Nous devons représenter le caractère sexuel du consentement », a ajouté Sciamma. « Ils demandent toujours, même quand elle peint, » Puis-je vous toucher? « Et je pense que c’est super sexy de dire, » Puis-je vous embrasser? « Et le film est tout au sujet de la sex-appeal du consentement. Et je trouve ça super chaud. »

Autant un public voudra peut-être voir Héloise et Marianne céder à leur désir l’un de l’autre plus tôt, il y a d’autres idées à l’œuvre.

«Il faut aussi beaucoup résister. Par exemple, ils ne se sourient pas pendant 70 minutes », a déclaré Sciamma. «J’en ai assez des femmes qui sourient toujours à l’écran. Je veux qu’ils soient précis, concentrés. Même si je veux que le sourire se fasse. »

Haenel a comparé le comportement d’Héloïse envers Mariane à un petit chat, à la fois ludique et sans retenue. Mais il y a aussi quelque chose de plus significatif pour sa méfiance apparente.

« Si vous souriez immédiatement, c’est comme si vous alliez bien être un objet », a déclaré Haenel. «Tout le temps, en tant que femme, tu es censée être gentille. Comme, « Regardez-moi, je suis une belle chaise » ou autre chose, je souris et je ne suis pas dangereux. Et nous voulions dépeindre une manière d’être différente – séduire une personne, ne pas prétendre que vous êtes un objet mais défendre réellement le fait que vous êtes le sujet. Et c’est pourquoi il est également important de ne pas sourire tout le temps. « 

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Adèle Haenel, à gauche, et Noémie Merlant dans une scène de « Portrait of a Lady on Fire ».

(Néon)

Depuis plusieurs années, Sciamma est profondément impliquée dans le mouvement 50/50 d’ici 2020, qui milite pour la parité hommes-femmes au sein de l’industrie cinématographique française et des festivals de films internationaux. Et son activisme hors du tournage a alimenté son travail sur le tournage.

«Ma vie a un impact sur mes films. Par exemple, cette sororité que je ressens et que je vis depuis deux ans me donne en fait une force, une joie », a-t-elle déclaré. «Et je pense que je suis mieux à le représenter parce que je le vis plus pleinement.

« Tous les sentiments que vous avez, que vous ressentez lorsque vous êtes actif politiquement, ce sont des émotions très fortes. Ce n’est pas seulement une question d’idées, c’est aussi un mode de vie. Et tout ce qui se passe dans le film. Et aussi parce que vous vous sentez moins seul, donc vous vous sentez plus courageux. »

La bravoure créative de Sciamma avec «Portrait of a Lady on Fire» a déjà créé des liens inhabituels avec les téléspectateurs. Dans le film, un message secret est partagé entre Marianne et Héloïse sur la page 28 d’un livre, et l’idée de «p.28» est devenue un totem romantique pour le public. Sciamma a même entendu parler de plusieurs personnes se faisant tatouer sur le corps.

« J’en suis tellement fier. Je pense que j’ai remporté le meilleur scénario de Cannes pour la «page 28», »a-t-elle déclaré. «Je suis sûr que cette page va devenir la page de nombreux livres et de nombreux secrets cachés entre les gens. Et j’ai aimé le fait que les films puissent faire une communauté de leur langue secrète et que les gens fassent partie de la langue du film.

« C’est pourquoi je fais du cinéma. Je fais du cinéma pour créer, pour que le film crée son propre langage. Et c’est aussi pourquoi c’est lent, pour que vous appreniez la langue. Et que votre émotion vient non seulement de l’histoire, mais aussi du fait que vous parlez cette langue.

« Ce sont mes émotions les plus fortes au cinéma », a déclaré Sciamma. « Je commence à parler la langue du film et j’ai l’impression d’appartenir ici. »

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