Comment l’art du tatouage a coloré l’histoire du monde

Le tatouage est parmi les formes d’art les plus anciennes et les plus omniprésentes de l’humanité. Les cultures de tous les continents habitables ont intégré des colorants permanents dans leur corps pendant plus de 5000 ans – en tant que protections mystiques, symboles de statut, rites de passage ou simplement en tant que décoration personnelle. Cette tradition se poursuit aujourd’hui, juste avec un risque d’infection beaucoup plus faible.

Les origines anciennes de la modification corporelle

Tatouages ​​d’Otzi – image: Musée archéologique du Tyrol du Sud

Le tatouage existe depuis au moins l’âge de pierre. Otzi, le célèbre Ice Man néolithique, arborait une série de 57 tatouages ​​à base de carbone des salles de guérison semblables à l’acupuncture). Comme l’a expliqué Joann Fletcher, chercheur au département d’archéologie de l’Université de York en Grande-Bretagne, Smithsonian Magazine:

À la suite de discussions avec mon collègue le professeur Don Brothwell de l’Université de York, l’un des spécialistes qui l’ont examiné, la répartition des points tatoués et des petites croix sur la colonne vertébrale inférieure et les articulations du genou droit et de la cheville correspond à des zones de dégénérescence induite par la souche, avec la suggestion qu’ils pourraient avoir été appliqués pour soulager les douleurs articulaires et étaient donc essentiellement thérapeutiques. Cela expliquerait également leur distribution quelque peu «aléatoire» dans les zones du corps qui n’aurait pas été aussi facile à afficher si elles avaient été appliquées comme une forme de marqueur de statut.

Il en fut de même pour de nombreuses cultures précolombiennes du Pérou et du Chili. Par exemple, l’énigmatique civilisation moche qui a régné sur de vastes étendues des Andes vers 500 avant JC et construit la pyramide du soleil moche – la plus grande pyramide d’adobe des Amériques – a utilisé le tatouage pour signifier son leadership. Les archéologues ont longtemps supposé que la société était strictement patriarcale, jusqu’à ce que la découverte d’une momie féminine exceptionnellement bien conservée et fortement tatouée en 2006 indique une communauté plus égalitaire entre les sexes.

Portant à la fois des personnalités religieuses et des protections magiques d’araignées et de serpents tatoués sur les bras, les jambes et les pieds, la femme de 25 ans est la première femme dirigeante moche jamais découverte. Le fait qu’elle ait été retrouvée enterrée avec des clubs de guerre cérémoniels, 23 lanceurs de lances et le cadavre d’une adolescente (probablement étranglée comme sacrifice pendant l’enterrement), tous soutiennent l’idée qu’elle faisait partie des membres les plus haut placés de la société.

Le tatouage était également courant parmi les tribus amérindiennes, souvent comme insigne religieux ou comme médaille de la victoire dans la guerre. Tout comme les aéronautes ultérieurs auraient marqué le nombre d’ennemis qu’ils avaient abattus sur les fuselages de leur avion, les jeunes hommes de ces sociétés utiliseraient leur propre corps comme tableaux de bord, entaillant leur peau et se frottant au charbon ou au gombo pour chaque tête qu’ils avaient prise. une escarmouche ou un raid.

Image: George H. Wilkins – Bibliothèque et Archives Canada

Toutes les tribus n’utilisaient pas le tatouage pour de tels moyens macabres. Les Inuits, par exemple, se tatouent au nom de la beauté et d’une vie paisible après au moins le 13e siècle. Comme le cardinal Guzman, auteur de The History of Tattoo, explique:

Les femmes esquimaudes portaient des tatouages ​​qui, avec d’autres décorations faciales, étaient considérés comme augmentant la beauté féminine. De tels tatouages ​​indiquaient le statut social des femmes, par exemple, qu’elles étaient prêtes à se marier et à avoir des enfants. Les tatouages ​​étaient souvent très étendus et comprenaient des lignes verticales sur le menton avec un design plus complexe par les parties arrière de la joue devant les oreilles. Les marques ont été faites avec de l’aiguille et du fil qui ont été recouverts de suie puis traînés sous la peau selon un motif spécifique. Le piercing était également courant, des bijoux en os, coquille, métal et perles étaient fabriqués dans la lèvre inférieure.

Le tatoueur était une femme plus âgée, généralement une parente, et selon la croyance, seules les âmes des guerriers courageux et des femmes avec de grands et beaux tatouages ​​avaient accès à l’au-delà. Les hommes ont souvent tatoué de courtes lignes au visage, et dans les régions de l’ouest de l’Arctique, les hommes chasseurs de baleines ont enregistré leurs succès en tant que chasseurs à l’aide de ces lignes.

De même, dans la tribu crie, les hommes tatouaient souvent tout leur corps tandis que les femmes portaient des motifs ornés allant du milieu du torse au bassin comme protections pour une grossesse en toute sécurité.

Et le long de la côte Pacifique, la tribu Maidu utilisait les tatouages ​​uniquement pour la mode. Comme Alfred L. Kroeber l’a souligné dans le Handbook of the Indians of California (1919):

Les Maidu sont en marge des tribus tatoueuses. Dans la vallée septentrionale, les femmes portaient de trois à sept lignes verticales sur le menton, plus une ligne diagonale de chaque coin de la bouche vers l’extrémité externe de l’œil. Le processus était une coupe fine et étroite avec un éclat d’obsidienne, comme chez les Shasta, avec du charbon de noix de muscade sauvage. Pour les hommes, il n’existait pas de mode universelle: la marque la plus courante était une bande étroite vers le haut depuis la racine du nez. Comme ailleurs en Californie, les lignes et les points n’étaient pas rares sur la poitrine, les bras et les mains des hommes et des femmes; mais aucun modèle standardisé ne semble avoir évolué à l’exception du visage féminin.

Une jeune fille des Pictes, Jacques Le Moyne de Morgues, ca. 1585

Pour les peuples celtiques et germaniques pré-chrétiens, tels que les Pictes, qui ont d’abord habité les îles britanniques, le tatouage était courant chez les deux sexes. En fait, la Grande-Bretagne mondiale est dérivée de Britanniques ou « les gens des dessins », comme les Picts ont été décrits par Jules César lui-même dans le livre V de son Guerres gauloises. Cependant, que l’encrage soit religieux, décoratif, mystique ou un peu des trois reste à débattre.

Le tatouage était à l’époque très répandu dans toute l’Asie. Alors que les Chinois considéraient largement le tatouage comme une pratique barbare, les condamnés et les esclaves étaient parfois inscrits avec des marques indiquant leur statut de criminels et de biens. Le tatouage était populaire parmi les autochtones Ainu du Japon, dont les femmes se tatouaient la bouche et les avant-bras dès leur plus jeune âge à l’aide de suie d’écorce de bouleau. Les dessins de la bouche d’Ainu ressemblent souvent à des moustaches. Cela rejoint une autre tradition Ainu où tous les hommes arrêtent de raser un certain âge et arborent de longues barbes.

La tradition du tatouage reste forte au Japon avec des membres du Yakuza, le syndicat du crime organisé du Japon, arborant souvent des œuvres d’art ornées sur tout le corps.

image: Jorge

De plus, de nombreuses tribus indigènes d’Indonésie – comme le peuple Dayak de Kalimantan à Bornéo – pratiquent le tatouage. Connus sous le nom de Kalingai ou pantang, ces dessins ont été inscrits pour protéger leurs détenteurs du danger.

Une séance de tatouage traditionnel Dayak – image: Tropenmuseum du Royal Tropical Institute (KIT)

Outils bruts

La toute première méthode de tatouage consistait à couper ou à piquer la peau et à frotter la cendre dans la plaie (afin de faire passer le colorant au-delà de l’épiderme et dans le derme lui-même). Les premiers tatouages ​​ont été appliqués avec ce qui était essentiellement un long bâton avec une pointe pointue intégrée à une extrémité, une méthode qui est utilisée depuis au moins 3000 avant notre ère, comme l’a découvert l’archéologue W.M.F. Petrie sur le site de Abydos, Égypte. Il a trouvé que l’outil utilisait un ensemble d’aiguilles larges et aplaties attachées ensemble à l’extrémité du bâton et créait un motif en pointillé lorsqu’il était utilisé.

En fait, le tatouage était très courant chez les femmes de la cour des Pharoes. Comme Fletcher l’a dit Smithsonian Magazine:

Il y a certainement des preuves que les femmes portaient des tatouages ​​sur le corps et les membres de figurines c. 4000-3500 av. à des figures féminines occasionnelles représentées dans des scènes de tombes c. 1200 av. et sous forme de figurine c. 1300 av.J.-C., tous avec des tatouages ​​sur les cuisses. De petits outils en bronze identifiés comme outils de tatouage ont également été découverts sur le site de la ville de Gurob dans le nord de l’Égypte et datés de c. 1450 av. Et puis, bien sûr, il y a les momies avec des tatouages, des trois femmes datées de c. 2000 av. à plusieurs exemples ultérieurs de momies féminines avec ces formes de marques permanentes trouvées dans les sépultures gréco-romaines à Akhmim.

Le site Web de Tour Egypte fournit des exemples supplémentaires:

Parmi les momies les mieux conservées se trouve celle d’une femme de Thèbes de la dynastie XI (2160-1994 avant notre ère), dont le tombeau l’identifie comme Amunet, prêtresse d’Hathor. Parfois décrite comme une concubine de Mentuhotep II, les motifs de tatouage restent clairement visibles sur sa chair. Pas de conception d’amulette pour Amunet. Au lieu de cela, elle portait des lignes parallèles sur ses bras et ses cuisses et un motif elliptique sous le nombril dans la région pelvienne … Plusieurs autres momies féminines de cette période montrent également clairement des tatouages ​​similaires ainsi que des cicatrices ornementales (cicatrisation, toujours populaire dans certaines parties de Afrique) à travers le bas-ventre.

La procédure égyptienne, qui impliquait des conceptions runiques, a apparemment très peu changé au cours de 4000 ans. Témoin du voyageur et écrivain du 19e siècle, William Lane, « l’opération est effectuée avec plusieurs aiguilles (généralement sept) attachées ensemble: avec celles-ci, la peau est piquée selon le motif souhaité: un peu de fumée noire (de bois ou d’huile), mélangée avec du lait de le sein d’une femme, est ensuite frotté … Il est généralement pratiqué vers l’âge de 5 ou 6 ans, et par des gitanes.  »

La tribu maorie des cultures néo-zélandaises et polynésiennes est peut-être les exemples les plus connus des premières pratiques de tatouage tribal, qui constituent une partie vitale de leurs cultures respectives depuis plus de 2000 ans.

image: chef maori sans nom – Sydney Parkinson, 1769

Comme pour les autres tatouages ​​culturels de génération en génération, la tradition polynésienne a très peu changé au cours des deux derniers millénaires. L’outil traditionnel, connu sous le nom de au, est construit à partir de défenses de sanglier aiguisées, fixées avec une partie de carapace de tortue et attachées à un manche en bois. Après avoir trempé les défenses dans du colorant, le tatoueur frappait le support de carapace de tortue avec un maillet, enfonçant les défenses dans la chair de la personne. Étant donné que les hommes, en particulier les membres de haut rang de la société, seraient tatoués du milieu du torse au genou, chaque séance durerait du soleil au coucher du soleil et prendrait jusqu’à un an pour guérir complètement, nécessitant un lavage répété de la peau eau salée pour éliminer les impuretés. Le processus était atroce et souvent propice à des infections potentiellement mortelles.

Tartinade occidentale

Le mot tatouage est dérivé du «tatau» tahitien et a été introduit dans la langue anglaise par le capitaine James Cook après son retour de ses voyages dans le Pacifique Sud au milieu du XVIIIe siècle. Dans le journal de bord de son navire, Cook explique:

Les deux sexes peignent leurs bodys [sic], Tattow, comme on l’appelle dans leur langue. Cela se fait en incrustant la couleur du noir sous leur peau, de manière à être indélébile. Je vais maintenant décrire cette méthode de frivolité … Comme il s’agit d’une opération douloureuse, en particulier le frottement de leurs fesses, elle n’est effectuée qu’une fois dans leur vie.

Non seulement l’expédition de Cook a été témoin de ces procédures, mais beaucoup de ses hommes – y compris son officier scientifique aristocratique et botaniste d’expédition, Sir Joseph Banks – sont retournés en Angleterre avec les marques. C’est ainsi qu’a commencé l’association populaire des marins et des tatouages ​​(pensez Popeye) et a contribué à diffuser cette pratique dans le monde entier. En fait, au 19ème siècle, beaucoup d’aristocratie européenne arboraient des tatouages, y compris les rois anglais Edward VII et George V, le roi Frédéric IX de Danemark, le Kaiser Wilhelm II et même le tsar Nicolas II de Russie.

Le roi Frédéric IX de Danemark, 1921 – Time Magazine

La pratique est devenue populaire en Amérique vers la fin du XVIIIe siècle, lorsque des marins américains étaient régulièrement mis en service à bord de navires britanniques. Comme Catherine McNeur de Common Place illustre:

À la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle, les tatouages ​​étaient autant une question d’expression personnelle que de moyen unique d’identifier le corps d’un marin s’il était perdu en mer ou impressionné par la marine britannique. La meilleure source pour les premiers tatouages ​​américains est les documents de protection émis à la suite d’un acte du Congrès de 1796 pour protéger les marins américains de l’impression. Ces proto-passeports cataloguaient les tatouages ​​à côté des taches de naissance, des cicatrices, de la race et de la taille.

En utilisant des techniques et des outils simples, les tatoueurs de la première république travaillaient généralement à bord des navires en utilisant tout ce qui était disponible sous forme de pigments, même de la poudre à canon et de l’urine. Les hommes ont marqué leurs bras et leurs mains avec des initiales d’eux-mêmes et de leurs proches, des dates importantes, des symboles de la vie maritime, des pôles de liberté, des crucifix et d’autres symboles.  »

Alors que les gens peuvent se faire tatouer – et le font toujours régulièrement – en utilisant la méthode traditionnelle polynésienne de l’aiguille, le brassard tribal que votre barista bascule a probablement été appliqué avec la méthode moderne: un pistolet à aiguille. Composé d’une aiguille stérilisée entraînée par un moteur électrique, le pistolet injecte un colorant d’environ un millimètre sous la peau à un rythme de 50 à 3000 piqûres par minute et est contrôlé via une pédale de pied de type machine à coudre.

Montée des machines à tatouer modernes

Une machine à tatouer rotative – image: Access Tattoo

Le pistolet de tatouage moderne trouve ses racines dans l’invention de Samuel O’Reilly en 1891 du machine à tatouer rotative, le premier appareil breveté au monde. Basé sur un brevet antérieur de Thomas Edison conçu pour faire des copies de documents de bureau en perforant l’original et en déposant de l’encre dans une deuxième feuille de papier en dessous. Ce dispositif employait un moteur électrique pour entraîner un vilebrequin rotatif qui soulevait et abaissait l’aiguille.

Un pistolet de tatouage à bobine – image: dondesigns

Des améliorations ultérieures de cette conception initiale ont intégré une rampe équipée qui a augmenté l’efficacité du variateur. Connu comme machines à tatouer à bobines (ou rotatives hybrides), ce sont les pistolets de tatouage les plus utilisés. Contrairement à leurs prédécesseurs rotatifs, qui utilisaient un mécanisme physique pour entraîner l’aiguille, les pistolets à bobine utilisent un circuit électromagnétique pour ce faire, causant généralement moins de dommages à la peau.

Une machine à tatouer pneumatique

La dernière révolution de la technologie du tatouage a eu lieu en 2000 lorsque Tattoo Carson Hill a fait ses débuts en tant que premier au monde. machine de tatouage pneumatique. Contrairement aux pistolets électriques, une machine à tatouer pneumatique fonctionne au gaz et, plus important encore, peut être stérilisée dans un autoclave. Cela réduit considérablement le taux d’infection post-encrage. Au-delà de cela, la société Neuma a introduit une machine hybride pneumatique-électrique en 2009 qui libère activement un agent antimicrobien chaque fois que l’aiguille touche un liquide. Cela élimine presque tous les risques que la machine détecte un pathogène transmissible par le sang qui peut être transmis au prochain client.

La Renaissance du tatouage moderne

Tatoueur Ron Ackers au travail à Bristol, Grande-Bretagne v. Années 50 – image: Gal vintage

De nos jours, ce ne sont pas seulement les marins et les voyous qui s’encrent. Tout le monde, des mamans de football aux PDG, aux grands-pères Concurrents Miss America, tous les tatouages ​​de sport. En fait, depuis les années 1950, il y a eu une renaissance mondiale du tatouage, en particulier dans les cultures occidentales. Dirigé par des tatoueurs séminaux comme Lyle Tuttle (qui a fait le célèbre tatouage de cœur sur le sein gauche de Janis Joplin), Cliff Raven, Don Nolan, Zeke Owens, Spider Webb et Don Ed Hardy. La revitalisation du tatouage a été menée en partie par des améliorations continues de la technologie des machines ainsi que par des mœurs sociales en évolution rapide et une nouvelle génération de personnes qui tentent de renouer avec leurs héritages culturels à travers la pratique.

Masters Series: Paul Timman, artiste tatoueur hollywoodien

Le battage médiatique autour de la culture du tatouage a atteint son paroxysme au début, avec des émissions comme Inked, Miami Ink, et Encre LA amener l’art du tatouage dans le domaine de la culture pop. Aujourd’hui, les tatouages ​​sont considérés comme du grand art avec de nombreuses expositions d’art contemporain et des institutions d’art visuel mettant en vedette les tatouages ​​comme art de galerie. Et il y a toutes sortes d’avancées technologiques juste au détour.[[Carte mèreExtreme TechArchive de tatouageLe tatouage aujourd’huiPBSSmithsonian Magazine – Wiki 1, 2, 3, 4, 5Orbite rougeL’histoire du tatouage]

Image du haut: Un portrait de Tukukino Gottfried Lindauer

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