Alexandera Houchin | Underdog Ultra Cycling

Le soleil bat d’un ciel bleu implacable par un après-midi de 80 degrés fin mai à Emporia, Kansas. Alexandera Houchin plaisante avec ses amis et supporters sur la ligne de départ du Dirty Kanza XL, malgré le fait qu’elle vient de faire du vélo à quelques centaines de kilomètres sous la pluie et la boue de l’Iowa, sieste sous un viaduc routier pour arriver à l’heure. Le rire masque ses réticences à propos de cette course. Ce n’est pas parce que le DKXL est un parcours notoirement difficile de 337 milles à travers les collines escarpées et pointues de Flint Hills du Kansas. C’est le nom de la course, «Dirty Kanza», qui l’obtient. Kanza est un surnom de la nation Kaw, le «peuple du vent du Sud», qui vivait dans cette région bien avant l’arrivée des colons blancs. La préface avec «Dirty» montre une déconnexion de l’histoire du lieu qui est ironique pour Houchin, dont la mère est Ojibwe.

Les 36 prochaines heures sont brutales: 260 miles dans la course, une des pédales plates de Houchin s’enclenche, et elle doit marcher son vélo pendant 10 miles avant de trouver un coureur qui lui prête un supplément. Mais elle passe au-dessus des 80 derniers kilomètres avec une pédale plate et une pédale automatique sous ses bottes de travail en cuir à embout d’acier. Une semaine plus tard, elle publiera sur elle Blog à propos de sa culpabilité pour avoir participé à une course dont le nom déshonore les chasseurs de buffles de la Nation Kaw qui vivaient le long de la rivière Kansas et ont finalement été anéantis par les inondations, la variole, la conscription dans l’armée américaine et les colons blancs.

« C’est foutu », dit-elle quelques semaines plus tard chez elle au Minnesota. Elle fait référence à l’ignorance générale des Américains de l’histoire des autochtones et à l’ironie qu’elle a parcouru des milliers de kilomètres à vélo sur des terres publiques américaines, presque toutes prises à leurs habitants autochtones d’origine.

«Beaucoup de gens ne comprennent pas que le lien autochtone avec le lieu est fondamental pour notre spiritualité», dit-elle. « Quand vous enlevez cela, vous enlevez notre capacité à nous connecter avec nos pratiques spirituelles et notre place dans le monde. »

Alexandera Houchin monte son vélo au Cloquet Forestry Center à Cloquet, MN.

Caroline Yang

Houchin a passé la dernière décennie à essayer de rétablir sa propre connexion spirituelle avec ses racines et le monde, traçant un chemin très peu traditionnel pour une femme Ojibwe. Elle a peut-être eu du mal à traverser le DK XL, mais en juillet, sur une 29 pouces en titane rigide, elle a parcouru 2700 milles de Banff, en Alberta, à Antelope Wells, au Nouveau-Mexique, en 18 jours, 20 heures et 26 minutes, devenant la première une femme pour gagner des courses consécutives du Tour Divide. Elle a également battu le record du simple vitesse féminin, détenu depuis 2015 par Alice Drobna, d’une journée entière. Puis, au début du mois d’août, Houchin a été la première femme à terminer la Colorado Trail Race 2019, parcourant les 525 milles et 70000 pieds de dénivelé positif de Durango à Denver sur sa vitesse en six jours, une heure et 34 minutes.

Les records sont impressionnants, mais Houchin sera la première à vous dire qu’elle n’est pas la cycliste la plus rapide du marché. Elle possède cependant un grain et une détermination surhumaines qui lui ont permis de persévérer contre toute attente qui obligerait les autres à s’effondrer, sur ou hors du vélo.

« Il y a tellement de cyclistes qui cherchent des résultats et qui prennent tout leur sens », explique Lael Wilcox, une ultra-compétitrice. «Mais Alexandera poursuit ses rêves. Il ne s’agit pas seulement de son programme de course. Il s’agit de son expérience en cours de route.  »

Et l’approche non conformiste de Houchin, qui a enfreint les règles et brisé les stéréotypes, change le visage de l’ultra-cyclisme.

Cloquet Forestry Center, à Cloquet, MN, l'un des endroits préférés d'Alexandera Houchin pour rouler. 22 octobre 2019.

Caroline Yang

L’hiver dernier, par une soirée sous zéro à Duluth, au Minnesota, à environ 30 miles de la réserve Fond Du Lac de 154 miles carrés où elle vit avec sa mère, Christine, Houchin se tenait devant une salle comble dans une distillerie locale. Elle présentait un diaporama sur sa première victoire féminine au Tour Divide en 2018. Cela peut avoir été en partie l’effet de cocktails artisanaux infusés au gin sur la foule, mais Houchin était si honnêtement et chaleureusement désarmante qu’elle a mérité une ovation debout.

«J’ai grandi dans un parc à roulottes; jamais, jamais rêvé d’aller à l’université; était vraiment en surpoids; et je n’ai jamais rêvé d’être un athlète », a déclaré le joueur de 30 ans au rassemblement d’une soixantaine de supporters. «Je n’ai jamais eu de coup de main. Il s’agissait de décider pour chasser ces rêves et ces objectifs. Si je peux le faire, n’importe qui le peut. »

Je n’ai jamais eu de coup de main. Il s’agissait de décider pour chasser ces rêves et ces objectifs. Si je peux le faire, n’importe qui le peut. »

Poursuivre le rêve était une exploration au début. Houchin a grandi à Janesville et Evansville, Wisconsin, au sud-est de Madison, la fille d’un père mi-anglo, mi-mexicain et d’une mère ojibwe qui avait été adoptée dans une famille anglo à un jeune âge et n’a pas été informée des détails de son identité autochtone. Elle a divorcé du père de Houchin quand Houchin avait quatre ans, et est surtout tombée en contact avec sa fille.

«Nous n’étions pas riches, mais je n’ai jamais eu faim et mon père était un très bon père», dit Houchin, ajoutant qu’il était un parent engagé qui occupait un emploi à temps plein dans une usine et qui gardait bien ses enfants. nourris. Selon la sœur de sa mère, Denise Rae Ruefer, Houchin était une athlète peu probable. Enfant, elle jouait à cache-cache avec son frère aîné et ses cousins ​​jusqu’à longtemps après la tombée de la nuit. Mais plus elle vieillissait, plus elle se concentrait sur l’art, l’école et les études et moins sur le jeu à l’extérieur.

Les cours de gym n’étaient pas son truc. «Alex est rentré du tout dernier jour de cours de gymnastique au lycée et était ravie qu’elle ne devrait plus jamais recommencer», explique Ruefer.

Alexandera Houchin part pour une course matinale près de son domicile sur la réserve de Fond du Lac à Cloquet, MN le 22 octobre 2019.

Quand elle ne fait pas de course, Houchin s’entraîne souvent en course à pied et en ski nordique.

Caroline Yang

Houchin a toujours su qu’elle était grande. «Tout le monde dans ma famille était grand», dit-elle. « Ma [paternal] grand-mère pesait 400 livres. Nous avons partagé de la nourriture et nous nous sommes aimés. Cela faisait partie intégrante de ma vie. »

Mais ce n’est qu’en regardant sa performance sur bande vidéo d’une compétition de natation synchronisée en septième année que Houchin a commencé à se rendre compte que d’autres la considéraient comme grosse. «C’était la première fois que j’entendais des gens dans la foule dire des choses comme« moooooo »et« Free Willy! ». J’ai réalisé qu’ils parlaient de moi, et c’était définitivement traumatisant. Et à partir de ce moment-là, je me suis dit que j’étais gros. »

Accablée par la lutte contre son poids et les sentiments d’abandon de sa mère, elle a commencé un régime, chevauchant une restriction calorique suivie de binging. Houchin se souvient très bien du premier jour, alors qu’elle avait environ 16 ans, qu’elle a enfoncé un doigt dans sa gorge pour vomir. Alors qu’elle était assise dans son sous-sol en regardant la sitcom «Arrested Development», Houchin a mangé un plateau entier de trempette pour tacos et le sac d’accompagnement de croustilles de tortilla. « Environ un tiers du chemin, je savais que je mangeais trop, mais je savais que je ne pouvais pas m’arrêter », me dit-elle. « J’ai commencé à détester la nourriture, mais c’était si bon de manger que je ne pouvais pas m’arrêter, et c’est devenu incontrôlable. »

Houchin détestait ce que la nourriture faisait à son corps mais, ajoute-t-elle, «personne ne peut s’abstenir de manger. La société en dit tellement sur les femmes à quoi nous devons ressembler et comment ces troubles alimentaires se développent, car vous ne pouvez pas simplement arrêter de manger. Vous ne pouvez pas faire ça. « 

Je me détestais vraiment à l’époque, et la drogue me faisait moins me détester. « 

À peu près à la même époque, Houchin avait également commencé à fréquenter une foule agitée. Le petit ami plus âgé d’un ami a initié les filles à l’hydrocodone, ce qui a conduit à davantage d’abus de médicaments sur ordonnance. Houchin a utilisé des timbres de fentanyl, du Vicodin et de l’Oxycontin, n’importe quoi pour arrêter sa dépendance à la nourriture. Quand il est devenu difficile de trouver des médicaments sur ordonnance, Houchin et ses amis ont commencé à tirer sur l’héroïne. Elle a failli échouer au lycée.

«Je me détestais vraiment à l’époque», explique Houchin. «Et la drogue m’a fait me détester moins. J’étais vraiment en surpoids et mécontent de ma vie. »

Alors Houchin se défoulait avec ses amis, s’allongeait sur le sol et écoutait Radiohead, The Flaming Lips, The Black Keys et les Red Hot Chili Peppers pendant des heures.

Alexandera Houchin pose pour un portrait avec son vélo au Cloquet Forestry Center de Cloquet, MN, le 22 octobre 2019.

«J’ai grandi dans un parc à roulottes; jamais, jamais rêvé d’aller à l’université; était vraiment en surpoids; et je n’ai jamais rêvé d’être un athlète », dit Houchin.

Caroline Yang

Son revirement est venu d’un endroit improbable: un travail de nuit au sous-sol de l’hôpital universitaire de santé UW à Madison, où elle a distribué des solutions IV aux patients. Pour se rendre à son travail, Houchin a dû faire du vélo, un lourd vieux Schwinn Collegiate qu’elle a acheté à ses grands-parents. Le trajet de 16 kilomètres dans chaque sens lui a pris deux heures.

«Je travaillais tout le temps et quand je rentrais chez moi, tous mes amis disparaissaient», dit-elle. «Je me disais« hein. Ça y est?’

Après quelques semaines de retour à la maison après une journée de travail épuisante pour trouver ses amis gâchés, Houchin savait qu’elle voulait plus de la vie. Heureusement, les opioïdes n’ont jamais eu la même emprise sur elle que la nourriture. Cela lui a pris plusieurs mois, mais elle a pu se nettoyer sans conseil ni désintoxication, en grande partie en s’éloignant de ses amis utilisateurs. Houchin a déménagé de Janesville dans un appartement à Madison, en payant le double du loyer pendant des mois parce que ses colocataires ne lui permettraient pas de rompre son ancien bail. Au cours de cette période extrêmement stressante et financièrement précaire, Houchin a réduit son apport alimentaire afin d’économiser de l’argent et de reprendre le contrôle d’au moins une chose dans sa vie: manger.

« [Disordered eating] c’est comme toute dépendance, ça a progressé jusqu’à ce que je me sente bien », dit-elle. «J’avais mon journal où j’écrivais tout ce que je mangeais et j’ai commencé à mémoriser des calories dans les choses.» Elle a mangé une boîte de soupe Progresso de 300 calories par jour, perdant 80 livres en trois mois.

Le premier vélo Schwinn d'Alexandera Houchin

Le premier vélo de Houchin, un Schwinn violet, était sa porte d’entrée dans le sport.

Courtoisie / Getty Images

Schwinn de Houchin lui a donné une certaine liberté, mais il a été volé dans un porte-vélos sur le campus de l’UW. Pour le remplacer, elle a recherché Craigslist pour un nouveau vélo et a trouvé un équipement fixe. Elle ne se rendait pas compte qu’elle n’avait pas de freins, donc la première fois qu’elle l’a conduite, au clair de lune, elle a eu une jambe de pantalon coincée dans la chaîne, s’est écrasée et a déchiré son pantalon. Elle a finalement appris à faire du vélo et a attiré l’attention d’un livreur de sandwich de Jimmy John, qui n’avait jamais vu une fille faire du vélo sans frein. Il lui a trouvé un emploi à Jimmy John’s, ce qui l’a conduite sur la scène cycliste de Madison et l’a propulsée dans la vie à vélo.

Cloquet Forestry Center, à Cloquet, MN, l'un des endroits préférés d'Alexandera Houchin pour rouler. 22 octobre 2019.

Caroline Yang

Peu de temps après sa victoire au Tour Divide, Houchin est chez elle sur la réserve Fond Du Lac, qu’elle appelle «le Rez» et où elle a vécu pendant les deux dernières années. Elle est devenue un membre inscrit de la tribu à l’âge de 18 ans. (Pour devenir membre inscrit, Houchin devait fournir la preuve qu’elle avait au moins un quart du sang de la tribu Chippewa du Minnesota en produisant une copie certifiée par l’État de son certificat de naissance avec C’était un processus compliqué – sa mère ne connaissait même pas sa véritable identité à la naissance de Houchin.) Toujours en train de se remettre de la course, Houchin suggère de faire un tour en fat bike de 10 miles pour que nous puissions rattraper en pédalant.

Vêtue de Birkenstocks, d’un jean coupé et d’un t-shirt en coton rayé, son kit de conduite habituel, à l’exception de ses bottes à embout d’acier, Houchin m’attend au début de la piste de Pine Valley, un parc boisé public adjacent à la réserve. Ses longs cheveux bruns sont tirés en une queue de cheval haute, sans restriction par un casque. Ses bras et ses épaules sont une toile de tatouages, depuis un moyeu de vélo et une manivelle jusqu’au symbole du neurotransmetteur sérotonine parce que « je suis chimiste et on ne peut jamais avoir trop de sérotonine », dit-elle en riant.

«J’appartiens ici plus qu’ailleurs», dit Houchin à propos de la réserve Fond du Lac.

«J’adore ça ici», dit Houchin en hissant son vélo sur un arbre abattu. Elle pilote son vélo à travers des quenouilles à la taille sous l’ombre de pins imposants. «C’est comme une ville d’aventure.» Mais plus que le terrain d’entraînement difficile que les routes de terre et la forêt fournissent, Houchin dit que c’est finalement un endroit où elle se sent chez elle.

«J’appartiens ici plus qu’ailleurs», dit-elle. «Il y a là un pouvoir important. Les femmes me ressemblent. Je peux aller à des événements où ils ont encore des cérémonies de pipe, de la nourriture traditionnelle et de la langue. Il n’y a nulle part ailleurs dans le monde où ma langue tribale existe toujours. »

Tout avant mon arrivée ici avait essayé de m’empêcher d’être une femme Ojibwe. »

Ce n’est que récemment que Houchin a eu accès à ses ancêtres. «Avant mon arrivée ici, tout avait essayé de m’empêcher d’être une femme ojibwe», dit-elle. Sa mère Christine a été retirée de son domicile et adoptée alors qu’elle était enfant, son identité ojibwe lui a été cachée par ses parents adoptifs. Il y a seulement 12 ans, après des décennies d’essais, la mère de Houchin a finalement retrouvé sa mère biologique. Elle vivait sur la réserve, mais six mois après leur rencontre, la mère biologique de Christine est décédée. Bien que Houchin n’ait jamais rencontré sa grand-mère maternelle, elle se sent toujours très liée à la réserve.

«C’est là que vivent des générations et des générations de personnes liées à moi. C’est «Nagchiwanan», «l’endroit où les eaux se terminent». C’est pourquoi mes ancêtres se sont arrêtés ici. »

Alexandera Houchin charge son vélo chez elle sur la réserve de Fond du Lac en préparation d'une balade à Cloquet, MN le 22 octobre 2019.

Houchin a vécu sporadiquement dans sa Honda Element au cours des dernières années.

Caroline Yang

Alexandera Houchin fait du vélo au Centre de foresterie de Cloquet à Cloquet, MN, le 22 octobre 2019.

Caroline Yang

Après la balade, Houchin fait le tour du parking en essayant de faire sauter des roues. Sa Honda Element, dans laquelle elle a vécu sporadiquement au cours des dernières années lors de ses voyages à vélo, a 201000 milles au compteur kilométrique, une fissure lourde dans le pare-brise et une plume de faucon suspendue au rétroviseur. Il lui a flotté du ciel lors d’un arrêt lors d’un voyage de ski de fond à l’extérieur de Custer, dans le Dakota du Sud.

Elle pilote la voiture autour de la réservation. Il est densément boisé et magnifique avec plusieurs lacs massifs; sur le rivage de l’un se trouve le terrain de pow-wow entretenu. Il y a des kilomètres et des kilomètres de chemins de terre à travers les bois et, dans le centre de la ville, une école, une clinique, des bâtiments administratifs, une salle de sport et un poste de police, qui est à côté du complexe de logements subventionnés que Houchin appelle «The Compound» »Où elle habite avec sa maman. Un canoë est assis devant, que sa mère utilise pour récolter du riz sauvage dans les lacs et les rivières à proximité.

Alexandera Houchin assiste à un cours à l'Université du Minnesota Duluth le 22 octobre 2019, où elle poursuit un diplôme en études et chimie indiennes américaines.

Houchin fréquente l’Université du Minnesota Duluth, où elle poursuit des études en chimie et en études indiennes américaines.

Caroline Yang

Houchin explique que la réservation est l’endroit où elle espère se régler définitivement et avoir son impact. Économisez quelques courses près de chez vous comme Marji Gesick, à 200 milles dans la péninsule supérieure du Michigan en septembre (ce qu’elle ferait en raison d’une mauvaise chute qui lui a ouvert le tibia), la plupart de la vie de Houchin jusqu’au printemps sera consacrée à terminant sa double majeure en études indiennes américaines et en chimie à l’Université du Minnesota-Duluth. Elle espère terminer ses études de premier cycle au printemps. Elle postulera ensuite à l’école dentaire de l’Université du Minnesota à Minneapolis. La dentisterie a une fascination particulière pour Houchin depuis des années parce que son dentiste a été la première personne à réaliser que Houchin souffrait d’un grave trouble alimentaire. (La boulimie entraîne souvent une érosion des dents due à l’acide gastrique régurgité.) Elle veut payer en avant en devenant la première dentiste membre de la tribu de la réserve du Fond du Lac afin qu’elle puisse servir de filet de sécurité similaire pour les enfants.

L’évolution de Houchin, du décrochage scolaire en surpoids près du lycée au cycliste ultra-endurant record, a pris plus d’une décennie. «Une chose en a entraîné une autre», dit-elle. «J’ai pensé« Oh, je peux faire du vélo pour aller au travail ». Puis j’ai réalisé« Oh, je peux faire du vélo dans une ville très éloignée ». Puis j’ai pensé:« Je peux faire du vélo dans un autre pays. Sa première expérience avec le tourisme longue distance est survenue en 2017. Son travail chez Jimmy John’s avait conduit à un poste de mécanicien de vélo, ce qui lui a valu un poste de messager. C’est là qu’elle a rencontré un autre coursier nommé Andrew Umentum, son éventuel partenaire lors d’une tournée de 50 jours de Tucson au Canada. Le plan de Houchin était de rouler vers le nord, puis de faire son premier Tour Divide en Arizona.

Alexandera Houchin (l), Jenny Acker (m) et Jill Martindale au Marji Gesick le 19 septembre 2019.

Houchin (à gauche), Jenny Acker (au centre) et Jill Martindale au départ de la course Marji Gesick de 200 milles en 2019.

Robert Meendering

«Nous nous sommes définitivement mis dans des situations folles», explique Umentum, qui vit maintenant à Green Bay et gère le magasin de vélos communautaires du Green Bay Bicycle Collective à but non lucratif. «L’une de nos devises était de ne pas revenir en arrière, peu importe à quel point c’était fou. Surmontez tout ce qui est devant vous. »

Le but de Houchin était de traverser autant de terres autochtones que possible et Umentum, qui a travaillé pour un passage en tant que cartographe au National Geographic, voulait suivre les bassins versants. Ces deux objectifs ont conduit à un plan à moitié cuit pour traverser Hobble Creek au Wyoming au sud de Jackson en mai. Pour Umentum, cela ressemblait à un «petit ruisseau pittoresque» sur la carte. En réalité, c’était une rivière d’eau vive déchaînée alimentée par un manteau neigeux inhabituellement élevé qui fondait rapidement. Les deux ont tenté de traverser, mais à mi-chemin entre les rives, le courant a entraîné Houchin en aval.

«J’avais peur sans merde», explique Umentum. « Et je suis presque sûr qu’elle riait juste. Elle ne projette pas une attitude effrayante. Elle est toujours positive, ce qui est contagieux et c’est une bonne chose à avoir lors d’un voyage à vélo. Je ne sais pas si je l’ai jamais vue tomber.  »

Le plan de Houchin de participer au Tour Divide a déraillé après avoir quitté Umentum à Whitefish, Montana. Ils se sont tellement amusés qu’après son départ, elle était trop seule et s’est cassée – il lui restait 45 $ – pour se motiver à rentrer au sud.

«J’ai dit à tout le monde à la maison que j’allais pour le record et je le croyais totalement», dit-elle. «C’était si mauvais d’arrêter. Dans tout ce que j’essaie de vivre et de respirer ce que je dis, et je ne l’ai pas fait. C’est à ce moment-là que j’ai décidé que je devais faire un grand retour pour moi.  »

Alexandera Houchin s'arrête brièvement au sommet du Carnero Pass lors du Tour Divide 2019 qu'elle a remporté et a également établi le nouveau record de vitesse individuelle féminine.

Alexandera Houchin s’arrête brièvement au sommet du Carnero Pass lors du Tour Divide 2019. Elle a remporté la course et établi le nouveau record du simple vitesse féminin.

Eddie Clark

L’année suivante, 2018, lorsque Houchin aura 28 ans, elle décide de faire huit courses, dont la Tour Divide. Elle a été la première femme à terminer cette année-là. La victoire a été rachetée, mais pour Houchin, c’est davantage la transformation qui a eu lieu pendant la course qui a eu un impact durable. « Pour ces courses, c’est juste contre les éléments », dit-elle, ajoutant qu’il faut aussi être totalement autosuffisant, avec une nourriture adéquate, la capacité de réparer tout ce qui ne va pas, les compétences pour manœuvrer sur un terrain technique et dangereux , et le savoir-faire pour interagir avec les animaux sauvages, comme les grizzlis. «Il y a de graves conséquences si vous vous trompez», explique Houchin. « Et c’est pourquoi je l’aime: l’eau, la saleté, être dehors, être un humain sale et puant. »

En faisant ces courses, c’est juste toi contre les éléments. Il y a de graves conséquences si vous vous trompez.

La victoire de 2018 a également présenté des opportunités, notamment un parrainage de Chumba, une entreprise de vélos fabriqués à la main d’Austin, au Texas, qui avait offert à Houchin un accord sur son Rastra, un vélo de piste agressif, qu’elle a utilisé pour le Tour Divide. Après sa victoire, Chumba est devenue le sponsor officiel de Houchin pour les vélos, fournissant ses vélos personnalisés pour chaque course qu’elle a engagée, y compris le Tour Divide 2019, quand elle a battu le record du simple vitesse féminin. Mais les opportunités de ces victoires ont également provoqué des émotions contradictoires.

Alexandera Houchin sort son vélo de sa chambre en préparation pour une balade à Cloquet, MN le 22 octobre 2019.

Chumba est le sponsor officiel des vélos de Houchin, fournissant ses vélos personnalisés pour chaque course qu’elle participe.

Caroline Yang

«Je suis déchirée», dit Houchin, à propos de la dichotomie entre son amour pour la course et le temps et les efforts qu’elle doit consacrer à l’entraînement, par rapport à son objectif global de terminer ses études universitaires et de décrocher son diplôme de dentiste.

«Je pourrais être bien meilleure coureuse de vélo», dit-elle. « Mais il est assez important pour moi que je fasse un impact dans le pays indien en redonnant à ma communauté. »

Houchin porte une mini-robe vert émeraude et des bottes à bouts d’acier et récite un accueil à Ojibwe à Zeitgeist, un théâtre du centre-ville de Duluth quatre mois après sa deuxième victoire sur Tour Divide en 2019, puis se lance dans une histoire poétique dans laquelle elle a écrit la troisième personne qui parle de sa renaissance en tant que femme ojibwe. Son mélange d’intellect intelligent, de camaraderie maladroite et de survie musclée de la mentalité la plus apte est à son meilleur devant une foule, et elle répond aux questions sur ses habitudes alimentaires sur la piste (Snickers, boeuf séché, gros morceaux de fromage, Power-Ade) mélangé avec Mountain Dew, et un tarif moyen plus élevé pour les stations-service); ce qu’elle emballe (presque rien); et comment elle marche sur des distances ultra (lente et régulière est son mantra).

Je pourrais être bien meilleur coureur de vélo. Mais il est assez important pour moi que je fasse un impact dans le pays indien en redonnant à ma communauté. « 

« Je suis compétitive, mais j’aime aussi arrêter et sentir les roses », dit-elle au public. « J’arrive au sommet d’un col de montagne et je me dis: » Oh mon dieu, les gars! Sortons et mange du bœuf séché et des frites. « Vraiment, dans une course de 3 000 milles, vous n’avez pas à vous précipiter, à vous précipiter. Si vous grimpez 5 000 pieds pour arriver à ce col de montagne, pourquoi ne voudriez-vous pas vous prélasser à quel point c’est incroyable?  »

Et ces sentiments de respect et de camaraderie l’ont amenée à voir ses concurrents pour ce qu’ils sont: des humains partageant le voyage.

Cloquet Forestry Center, à Cloquet, MN, l'un des endroits préférés d'Alexandera Houchin pour rouler. 22 octobre 2019.

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«Je viens de rencontrer Alexandera au début du DKXL», explique Lael Wilcox. «J’avais entendu parler d’elle depuis un an, alors je suis allé lui dire bonjour. Elle m’a immédiatement fait un gros câlin. »

La prochaine fois que Wilcox a vu Houchin était au Brush Mountain Lodge dans le nord du Colorado sur le Tour Divide 2019, où Wilcox, qui avait été coincé dans la neige et la boue pendant deux jours, a officiellement gratté la course. Wilcox a continué à rouler jusqu’à l’arrivée, mais les deux ne se sont pas revus parce qu’elle avait une journée d’avance. Houchin, qui n’a pas gratté, a été la première femme officielle à franchir la ligne d’arrivée.

«C’est génial qu’elle fasse du vélo, qu’elle parcoure de longues distances et qu’elle soit l’une des cinq à dix pour cent des femmes qui se présentent», dit Wilcox. « Les résultats d’Alexandera ne sont pas cette génial », déclare Wilcox. « Mais elle est là-bas à cheval, partageant son histoire, et cela fait d’elle un autre type de modèle. »

Alexandera Houchin fait du vélo au Centre de foresterie de Cloquet à Cloquet, MN, le 22 octobre 2019.

« Je suis compétitif, mais j’aime aussi arrêter et sentir les roses », dit Houchin.

Caroline Yang

Houchin dit qu’elle ressent la contrainte de courir parce qu’elle a besoin de la pression extérieure. « Je ne fais rien sans y être obligé. Si je faisais juste une tournée, je ne monterais pas dans la nuit, je ne me priverais pas de sommeil et je grimperais aussi vite que possible », dit-elle. « C’est ce qui m’a permis de puiser dans mon moi profond pour voir de quoi je suis réellement capable. »

Lors du Tour Divide de l’année dernière, Houchin a traversé une violente tempête de tonnerre et de foudre alors que d’autres concurrents se sont abattus parce que les Ojibwe pensent que les «thunderbirds» sont des messagers importants du monde spirituel. Houchin n’a appris ces histoires que récemment, mais sa capacité à les exploiter lui a non seulement donné la force de surmonter les défis dans le désert, mais aussi de lui donner confiance en son identité.

«Beaucoup est venu de l’apprentissage de ma spiritualité ojibwe», me dit-elle. «Cela m’a aidé à avoir confiance en mon identité. J’ai cessé de me sentir comme une victime de ma situation et je me suis connecté à quelque chose de plus profond.  »

L’ouverture de Houchin sur son passé – sur son blog, dans des interviews et en prononçant des discours – l’a également rendue plus vulnérable aux critiques. Elle est farouchement opposée aux médias sociaux, mais les gens la trouvent toujours. Elle a récemment reçu un e-mail d’un homme qui avait lu à son sujet dans le journal local et écrit qu’il était «fatigué de vous, les Indiens qui ont tout et qui bénéficient du bien-être du gouvernement».

Je sais déjà qui je suis, donc si vous ne pensez pas que je peux ou quoi que ce soit, ça va. C’est ton affaire, mais je m’en fous.

Houchin n’a aucune patience pour les ennemis.

«J’ai définitivement gagné mon respect dans de nombreux endroits», dit-elle. «Je sais déjà qui je suis, donc si vous ne pensez pas que je peux ou quoi que ce soit, ça va», dit-elle. « C’est ton affaire, mais je m’en fous. »

Cloquet Forestry Center, à Cloquet, MN, l'un des endroits préférés d'Alexandera Houchin pour rouler. 22 octobre 2019.

Caroline Yang

Après la soupe et les sandwichs après le trajet, la conversation se transforme en obsessions. A-t-elle échangé une obsession – de la nourriture – contre une autre? « Le vélo n’est pas autant une dépendance que lorsque je faisais mon travail de messager de vélo et travaillais comme mécanicienne de vélo », dit-elle. «Je n’ai fait que du vélo et du vélo», dit-elle. En fait, quand elle ne participe pas à un événement d’ultra-endurance, Houchin ne roule pas beaucoup, préférant s’entraîner en soulevant des poids, en courant sur les routes vides et bordées de pins et, en hiver, en ski nordique sur les sentiers que nous venons de parcourir. est monté. Elle aime toujours faire du vélo. Elle ne veut tout simplement pas que cela devienne un fardeau.

Alexandera Houchin profite de son déjeuner tout en travaillant comme assistante de restauration au Cloquet Forestry Center de Cloquet, MN, le 22 octobre 2019.

Lorsqu’elle ne monte pas ou ne suit pas de cours, Houchin travaille comme assistante de restauration au Cloquet Forestry Center de Cloquet, MN.

Caroline Yang

«Si je veux faire du vélo, je le fais. Si je ne veux pas, je ne le veux pas », dit-elle. « Le vélo est génial, mais j’aime aussi faire un million d’autres choses. »

Quant à une alimentation saine, Houchin se débat toujours. L’hiver dernier, après que Houchin a demandé de l’aide pour ses cycles de fringales et de purge, son médecin lui a dit que sa seule chance de guérison était de suivre une thérapie en hospitalisation 24h / 24 et 7j / 7 pendant un mois. Bien que Houchin affirme qu’elle reconnaît la gravité de son trouble ainsi que les conséquences potentiellement fatales s’il n’était pas contrôlé, elle a choisi de ne pas suivre de traitement, invoquant le manque de temps et d’argent. Mais les paroles du médecin ont allumé un feu, et elle s’occupe de la récupération à son propre rythme et à sa manière. Pour commencer, s’ouvrir publiquement sur ses difficultés lui a apporté un certain soutien. Pour se détendre, elle consomme également de la marijuana qui, selon elle, est un choix plus sain que de boire de l’alcool. Houchin n’est pas contre la thérapie intensive, mais à ce stade de sa vie, elle a choisi une voie qui lui permet de suivre son programme scolaire, sa formation et, récemment, son travail à temps plein dans la cuisine d’un centre de retraite à proximité. .

C’est vraiment intéressant d’être dans le top 10 ou 20 cyclistes ultra endurance en tant que femme. Mais je suis aussi une femme potelée, une femme portant des bottes à embout d’acier et une femme sur un vélo à une seule vitesse.

Houchin se rend compte que ses places dans le monde de l’ultra-cyclisme sont uniques.

«C’est vraiment intéressant de faire partie des 10 ou 20 meilleurs cyclistes d’endurance en tant que femme. Mais je suis aussi une femme potelée, une femme portant des bottes à embout d’acier et une femme sur un vélo à une seule vitesse », dit-elle en souriant. Elle se souvient de ce qu’un autre concurrent lui a dit à la fin du Marji Gesick 100 2018, une course difficile dans la péninsule supérieure du Michigan que Houchin a terminée en 17 heures et 14 minutes.

« Il a dit: » Vous devez obtenir le prix pour avoir l’air de sortir prendre un café et d’être aspiré à une course de vélo. «  » Nous avons bien ri « , dit-elle. «Quand je franchis la ligne d’arrivée, les gens semblent presque stupéfaits. Peut-être que cela leur donne l’espoir qu’ils peuvent le faire. Je ne sais pas. Je me contente de faire de mon mieux.  »

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